Temas de salud

Septiembre de 2021

Lo que dicen las uñas sobre su salud

Ilustración de una mujer mirando sus uñas

Las pistas sobre su salud podrían estar al alcance de su mano. Eche un vistazo a sus uñas. Podrían dar información sobre posibles problemas de salud.

Muchos cambios en las uñas son normales y no hay nada de qué preocuparse. Pero, a veces, los cambios en la apariencia y el crecimiento de las uñas pueden ser un signo de enfermedad. Las uñas son, en realidad, células cutáneas especializadas. Están hechas de queratina, una proteína que también se encuentra en su cabello y piel.

"Las uñas no están solo para las apariencias", explica la Dra. Mayumi Ito, de la Universidad de Nueva York, quien estudia cómo se regeneran las células cutáneas. Las uñas protegen las puntas de los dedos de las manos y de los pies. También le ayudan a agarrar objetos y tomar cosas pequeñas. Sería más difícil pasar las páginas de un libro o coger un hilo sin las uñas.

La parte de la uña que puede ver se llama placa de la uña. Las uñas crecen de una región en la base de la uña debajo de la piel llamada matriz de la uña. Aquí, se fabrican y empaquetan nuevas células ungueales. Luego, las células ungueales más viejas se empujan hacia la superficie de la punta del dedo. Ito fue la primera en identificar las células madre en la matriz de la uña que hacen que las uñas crezcan.

Ciertas cosas pueden afectar el crecimiento de las uñas. Una enfermedad grave o la fiebre pueden detener el proceso. La interrupción puede causar hendiduras que se extienden horizontalmente a través de las uñas. Estas se llaman líneas de Beau. También pueden resultar de una lesión en la uña, deficiencias de vitaminas y quimioterapia.

Los pequeños hoyos en la uña también pueden ser un signo de enfermedad. Es común entre las personas que padecen psoriasis. La psoriasis es una enfermedad autoinmune que causa manchas rojas y escamosas en la piel. Los hoyos de uñas también están relacionados con una afección autoinmune que causa la caída del cabello, llamada ‘alopecia areata’.

Si sus uñas comienzan a inclinarse hacia adentro como una cuchara, es posible que usted no esté consumiendo suficiente hierro. Las uñas en forma de cuchara, o coiloniquia, pueden ser un signo de anemia por deficiencia de hierro. Debido a la falta de hierro, el cuerpo no puede producir suficiente de la molécula que los glóbulos rojos necesitan para transportar oxígeno.

La acropaquia, donde las puntas de las uñas se agrandan y se curvan alrededor de la punta, es otro problema de las uñas. Podría ser un rasgo inofensivo que viene de familia. Pero también está relacionado con problemas cardíacos y pulmonares.

Los cambios en el color de las uñas son comunes. Las uñas amarillas a menudo son causadas por hongos en las uñas. En algunos casos, pueden indicar algo más grave, como una enfermedad pulmonar.

Si nota que sus uñas se han vuelto mayormente blancas, puede ser solo un signo de envejecimiento. Pero, a veces, se debe a afecciones graves como una enfermedad hepática y renal o diabetes.

Se deben examinar las rayas oscuras que corren a lo largo de la uña que aparecen repentinamente para descartar cáncer de piel. Ciertas infecciones, especialmente del corazón, pueden hacer que aparezcan rayas rojas debajo de las uñas.

Hable con su proveedor de atención médica si sus uñas comienzan a tener un aspecto anormal. Es posible que su médico lo refiera a un dermatólogo. Este tipo de médico se especializa en enfermedades que afectan la piel y las uñas.

Para conocer las cosas que puede hacer para mantener las uñas saludables, consulte el cuadro de Elecciones sabias.

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Elecciones sabias

Prevención de problemas en las uñas

  • Trate de no morderse, pellizcarse ni rasgarse las uñas.
  • Corte los padrastros. Tenga cuidado de no rasgar ni quitar las cutículas, ya que eso puede provocar una infección.
  • Mantenga sus uñas secas y limpias para evitar que las bacterias crezcan debajo de las uñas.
  • Hidrate sus uñas y cutículas con loción para manos.
  • Limite el uso de productos agresivos para el cuidado de las uñas, como el quitaesmalte.
  • Pregúntele a su proveedor de atención médica acerca de los medicamentos que pueden ayudar con las uñas anormales. Si tiene una infección en las uñas, es posible que necesite medicamentos antimicóticos o antibacterianos.
Actualizada en Septiembre de 2021