Temas de salud

Detener la propagación de las variantes de COVID-19 es clave

Lo que necesita saber

Una imagen de microscopio electrónico de barrido de SARS-CoV-2.

Una imagen de microscopio electrónico de barrido de SARS-CoV-2 (en magenta) que emerge de la superficie de células humanas cultivadas en un laboratorio. Cada célula infectada puede liberar hasta 100 nuevos virus. Cada vez que el virus se multiplica en una célula, es posible que se produzcan mutaciones.

La variedad  le da sabor a la vida, excepto cuando se trata de infecciones virales como el COVID-19, que es causada por el virus SARS-CoV-2. Cuanto más se propague el SARS-CoV-2, mayor será la posibilidad de que su material genético cambie o mute al crear nuevas variantes o cepas. El virus acumula mutaciones a medida que pasa de una persona a otra, posiblemente convirtiéndose en una variante preocupante (variant of concern, VOC). Las VOC pueden propagarse más rápidamente, causar enfermedades más graves o ser resistentes a tratamientos y vacunas.

La buena noticia es que todas las personas tienen el poder de ayudar a detener las VOC al reducir la propagación del SARS-CoV-2.

Las variantes se hacen cargo

Las VOC aparecen en un lugar, se propagan rápidamente y eventualmente se vuelven dominantes en algunas áreas. Por ejemplo, la VOC B.1.1.7, también conocida como variante Alpha, surgió por primera vez en el Reino Unido en septiembre de 2020. A partir de junio de 2021, se ha encontrado en 144 países y es la variante más común que circula en los Estados Unidos.

John Mascola, Doctor en Medicina, director del Centro de Investigación de Vacunas Dale y Betty Bumpers de los NIH, ha estado atento a las variantes del SARS-CoV-2.

“Sabemos que el virus muta más rápidamente que lo que esperábamos. A medida que la pandemia continúe, habrá más variantes”, dijo Mascola. “Las vacunas son menos efectivas contra algunas variantes virales y algunos tratamientos pueden no funcionar tan bien”.

Ejemplos de variantes preocupantes del SARS-CoV-2

Nombre de la variante ¿Dónde se encontró por primera vez? Características

B.1.1.7 (Alfa)

Reino Unido

  • Se propaga más fácilmente.
  • Puede causar una enfermedad más grave.
  • Los tratamientos con anticuerpos monoclonales son efectivos.
  • Las vacunas son efectivas.

B.1.351 (Beta)

Sudáfrica

  • Se propaga más fácilmente.
  • Algunos tratamientos con anticuerpos monoclonales no funcionan tan bien.
  • Las vacunas son menos efectivas.

B.1.617.2 (Delta)

India

  • Se propaga más fácilmente.
  • Es posible que algunos tratamientos con anticuerpos monoclonales no funcionen tan bien.
  • Las vacunas pueden ser menos efectivas.

P.1 (Gamma)

Brasil y Japón

  • Algunos tratamientos con anticuerpos monoclonales no funcionan tan bien.
  • Las vacunas son menos efectivas.
Source: Centers for Disease Control and Prevention (CDC). Retrieved July 12, 2021, from www.cdc.gov/coronavirus/2019-ncov/variants/variant-info.html?CDC_AA_refVal=https%3A%2F%2Fwww.cdc.gov%2Fcoronavirus%2F2019-ncov%2Fcases-updates%2Fvariant-surveillance%2Fvariant-info.html

Detener las VOC para detener la pandemia

Es importante que las personas se vacunen y mantengan las medidas de protección contra el COVID-19, ya sea que se hayan vacunado o aún no. Limitar la propagación del SARS-CoV-2 le da menos posibilidades de mutar.

Mascola señaló que las vacunas actuales aún brindan protección contra las VOC y son especialmente efectivas para prevenir enfermedades graves y hospitalizaciones.“Necesitamos vacunar a la gente lo más rápidamente posible”. “Necesitamos mantener la inmunidad en niveles altos, posiblemente dando inyecciones de refuerzo en el futuro. Lo más importante es que necesitamos un enfoque global para combatir el SARS-CoV-2 a medida que se propaga y muta”.

¿Dónde puedo obtener más información?

Rastreador de datos COVID: Proporciones de variantes
Los CDC están monitoreando variantes nuevas y emergentes del SARS-CoV-2 para comprender las implicaciones para los diagnósticos, tratamientos y vacunas para el COVID-19.

Encuentre una vacuna para el COVID-19 cerca de usted
Obtenga respuestas a preguntas comunes sobre las vacunas para el COVID-19 y orientación sobre cómo programar citas para vacunarse.

¿Cómo se propaga el COVID-19?
Encuentre información sobre la transmisión del SARS-CoV-2 y orientación sobre cómo protegerse contra el COVID-19.

Nuevas variantes del coronavirus: lo que debería saber
Los expertos de Johns Hopkins Medicine responden preguntas comunes sobre las variantes del COVID-19 y sus efectos.

Fuentes

Brookman, S., Cook, J., Zucherman, M., Broughton, S., Harman, K., & Gupta, A. (2021). Effect of the new SARS-CoV-2 variant B.1.1.7 on children and young people. The Lancet Child & Adolescent Health, 5(4), e9–e10. https://doi.org/10.1016/S2352-4642(21)00030-4

Centers for Disease Control and Prevention. (2021). COVID Data Tracker. Retrieved May 25, 2021, from https://covid.cdc.gov/covid-data-tracker/#variant-proportions

Davies, N. G., Abbott, S., Barnard, R. C., Jarvis, C. I., Kucharski, A. J., Munday, J. D., Pearson, C., Russell, T. W., Tully, D. C., Washburne, A. D., Wenseleers, T., Gimma, A., Waites, W., Wong, K., van Zandvoort, K., Silverman, J. D., CMMID COVID-19 Working Group, COVID-19 Genomics UK (COG-UK) Consortium, Diaz-Ordaz, K., Keogh, R., Edmunds, W. J. (2021). Estimated transmissibility and impact of SARS-CoV-2 lineage B.1.1.7 in England. Science (New York, N.Y.), 372(6538), eabg3055. https://doi.org/10.1126/science.abg3055

Mahase E. (2020). Covid-19: What have we learnt about the new variant in the UK? BMJ (Clinical Research Ed.), 371, m4944. https://doi.org/10.1136/bmj.m4944

Mascola, J. R., Graham, B. S., & Fauci, A. S. (2021). SARS-CoV-2 viral variants—Tackling a moving target. JAMA, 325(13), 1261–1262. https://doi.org/10.1001/jama.2021.2088

Sender, R., Bar-On, Y. M., Flamholz, A., Gleizer, S., Bernsthein, B., Phillips, R., & Milo, R. (2020). The total number and mass of SARS-CoV-2 virions. medRxiv: The Preprint Server for Health Sciences, 2020.11.16.20232009. https://doi.org/10.1101/2020.11.16.20232009

Wang, P., Nair, M. S., Liu, L., Iketani, S., Luo, Y., Guo, Y., Wang, M., Yu, J., Zhang, B., Kwong, P. D., Graham, B. S., Mascola, J. R., Chang, J. Y., Yin, M. T., Sobieszczyk, M., Kyratsous, C. A., Shapiro, L., Sheng, Z., Huang, Y., & Ho, D. D. (2021). Antibody resistance of SARS-CoV-2 variants B.1.351 and B.1.1.7. bioRxiv: The Preprint Server for Biology, 2021.01.25.428137. https://doi.org/10.1101/2021.01.25.428137

Pregúntele a Carla

Búsqueda de información de salud confiable

Un dibujo de Carla.

Actualizada en Octubre de 2021