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Pregunta a Carla

¿Por qué es importante la salud del hígado?

El hígado es uno de los órganos más importantes del cuerpo y el órgano interno más grande. Ayuda al cuerpo a digerir los alimentos, almacenar energía y eliminar toxinas.

Si bien es necesario para una buena salud, demasiado colesterol puede dañar sus arterias y aumentar su riesgo de enfermedad cardíaca.

Sus funciones incluyen:

  • transformar los alimentos en sustancias químicas y nutrientes que el cuerpo necesita para mantenerse saludable;
  • almacenar los nutrientes de los alimentos consumidos;
  • descomponer medicamentos, drogas y alcohol;
  • eliminar los desechos de la sangre;
  • producir enzimas y bilis que ayudan a digerir los alimentos;
  • producir las proteínas que necesita el sistema inmune para ayudar al cuerpo a combatir las infecciones.

Hay muchas cosas que pueden afectar la función hepática de una persona. Algunos problemas hepáticos se heredan de los padres, otros los causan los virus y otros están relacionados con el comportamiento. Algunas enfermedades hepáticas desaparecen por sí solas. Otras pueden durar toda la vida y causar enfermedades graves.

Aunque la enfermedad hepática a menudo no presenta síntomas, los signos de advertencia pueden incluir:

  • dolor;
  • hígado agrandado;
  • fatiga (cansancio extremo);
  • náuseas;
  • orina oscura;
  • heces color arcilla;
  • ictericia (color amarillo de la piel, los ojos y las membranas mucosas).

Si tiene estos síntomas, es importante que se comunique con su proveedor de atención médica. Sin embargo, a menudo no hay signos evidentes de daño hepático hasta que la enfermedad hepática es bastante grave. Por eso es importante hacerse análisis de sangre que puedan detectar problemas hepáticos antes de que aparezcan los síntomas.

Hay muchas cosas que puede hacer para proteger el hígado de los daños, ayudarlo a sanar y apoyar su función:

  • mantener un peso saludable;
  • hacer ejercicio y comer bien;
  • limitar el consumo de alcohol;
  • conocer cómo los medicamentos y los suplementos que toma pueden afectar el hígado;
  • hablar con su médico sobre todos los medicamentos que toma;
  • evitar el contacto directo con toxinas de insecticidas, productos de limpieza y otros químicos;
  • no fumar.

A continuación, hemos recopilado algunos recursos de los Institutos Nacionales de la Salud (NIH) sobre información de salud sobre la enfermedad hepática y otros temas de salud relacionados:

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Con tanta información de salud disponible en el Internet, buscar respuestas en línea puede ser abrumador. Cada mes, Carla responderá a una pregunta frecuente y le proporcionará recursos que le ayudarán a navegar a través de la información de salud a su disposición en los NIH.

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Actualizada en Octubre de 2020