Recursos de salud
Pregunta a Carla

¿Cuál es la diferencia entre hipotiroidismo e hipertiroidismo? ¿Cuáles son los síntomas y porque se desarrollan?

La tiroides es una glándula pequeña en forma de mariposa ubicada en la parte frontal de su cuello. Esta glándula produce hormonas que controlan muchos de los órganos del cuerpo, como el corazón, el cerebro, los pulmones, los riñones y el hígado. Cuando la glándula tiroides produce demasiadas o insuficientes hormonas, puede alterar las funciones del cuerpo.

El hipotiroidismo es cuando la glándula tiroides produce menos hormonas de lo normal. Como resultado, muchas de las funciones del cuerpo se disminuyen. Los síntomas del hipotiroidismo difieren con cada persona, pero incluyen:

  • Cansancio
  • Depresión
  • Dolor muscular y articular
  • Intolerancia al frío
  • Ritmo cardíaco más lento
  • Estreñimiento
  • Aumento de peso

El hipotiroidismo es más común en personas mayores de 60 años y es más probable que se desarrolle en mujeres. Sin embargo, factores como antecedentes familiares y otras complicaciones de salud pueden aumentar el riesgo de su desarrollo. Según el Instituto Nacional de la Diabetes y las Enfermedades Digestivas y Renales (NIDDK), las causas comunes de hipotiroidismo son:

  • La enfermedad de Hashimoto, un trastorno autoinmunitario, donde el sistema inmunitario ataca la glándula tiroides causando inflamación que afecta la producción de hormonas.
  • Tiroiditis, una inflamación en la glándula tiroides que hace que las hormonas retenidas se escapen de la glándula.
  • Hipotiroidismo congénito, es hipotiroidismo que afecta a los bebés desde el nacimiento
  • Operación parcial o total de la tiroides
  • Tratamiento de radiación de la tiroides
  • Medicamentos que interfieren con la producción de hormonas

En cambio, el hipertiroidismo, es cuando la glándula tiroides produce más hormonas de las que necesita el cuerpo. Los síntomas del hipertiroidismo incluyen:

  • Fatiga
  • Nerviosismo o irritabilidad
  • Dificultad para dormir
  • Debilidad muscular
  • Intolerancia al calor o aumento de la sudoración
  • Latidos cardíacos rápidos e irregulares
  • Movimientos intestinales frecuentes o diarrea
  • Pérdida de peso

La probabilidad de desarrollar el hipertiroidismo aumenta si hay antecedentes familiares, enfermedades preexistentes, o consumo de alimentos con altas cantidades de sal. Varios trastornos autoinmunitarios como la enfermedad de Graves, donde el sistema inmunitario ataca la glándula tiroides y hace que produzca demasiadas hormonas, pueden causar el hipertiroidismo.

Causas adicionales del hipertiroidismo incluyen:

  • Nódulos tiroideos hiperactivos, bultos benignos en la tiroides que se vuelven hiperactivos y producen demasiadas hormonas.
  • Tiroiditis, una inflamación en la glándula tiroides que hace que las hormonas retenidas se escapen de la glándula.
  • Consumo excesivo de sal, ya que la glándula tiroides usa yodo para producir hormonas.
  • Medicamentos que ayudan producir hormonas tiroideas

Es importante notar que los síntomas de ambas enfermedades de la glándula tiroides pueden asociarse fácilmente con otras condiciones de salud. Hable con un profesional de salud si experimenta múltiples síntomas. De acuerdo con el historial médico, el examen físico, y las pruebas adicionales, su proveedor confirmará el diagnóstico. Al recibir sus resultados, consulte con su médico acerca de los tratamientos disponibles y los cambios en el estilo de vida que puede hacer para mejorar su salud.

Helpful links and tools:

Información relativa

Leer más preguntas a Carla

Búsqueda de información de salud confiable

Con tanta información de salud disponible en el Internet, buscar respuestas en línea puede ser abrumador. Cada mes, Carla responderá a una pregunta frecuente y le proporcionará recursos que le ayudarán a navegar a través de la información de salud a su disposición en los NIH.

Leer más

Actualizada en Septiembre de 2020