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Presión arterial alta: Qué significa y qué hacer al respecto

La presión arterial alta por lo general no viene con señales de advertencia. Puede tenerla y sentirse bien. Pero la presión arterial alta, a veces llamada "la asesina silenciosa" puede conducir a problemas de salud peligrosos, como enfermedades cardíacas y derrames cerebrales si no se controlan. La presión arterial alta afecta al 25.3% de las mujeres hispanas en los Estados Unidos. Es un factor de riesgo para las enfermedades del corazón, la segunda causa de muerte entre las mujeres hispanas en los Estados Unidos.*

La presión arterial alta (HTA o hipertensión) es cuando su presión arterial, la fuerza de la sangre que fluye a través de los vasos sanguíneos, es constantemente demasiado alta. Si la presión arterial alta no se controla con medicamentos y cambios en el estilo de vida, puede provocar apoplejía, enfermedades cardíacas, problemas oculares, insuficiencia renal y otros problemas de salud.

Aunque no puede controlar todos sus factores de riesgo de hipertensión, puede tomar medidas para prevenirla o controlarla, así como también, a sus complicaciones.

Primero conozca su número:

La presión arterial se mide en dos números, como por ejemplo 120/80 mm Hg. El primer número es la presión que usa el corazón para impulsar la sangre a través de las arterias. El segundo número es la presión cuando el corazón está en reposo entre latidos. La presión arterial normal de un adulto es inferior a 120/80.

Primer plano de un brazo con manguito para tomar la presión arterial

Una vez que conozca sus números, bajarlos puede ser bastante fácil, como contar 1, 2, 3:

  • Mantenga un peso saludable. Pregúntele a su médico si necesita bajar de peso.
  • Esté físicamente activo. Póngase en movimiento durante al menos 30 minutos la mayoría de los días de la semana.
  • Tenga una dieta saludable. Elija un plan de alimentación rico en vegetales, frutas, granos enteros, lácteos bajos en grasa, productos bajos en grasas saturadas y azúcares añadidos.
  • Reduzca la sal. Muchos estadounidenses comen más sodio (que se encuentra en la sal) de lo que necesitan. La mayoría de la sal proviene de alimentos procesados (como la sopa y los productos horneados).
  • Beba alcohol con moderación, si es que lo hace. Los hombres no deben tomar más de 2 bebidas al día; las mujeres, no más de 1 bebida al día.
  • No fume Fumar aumenta su riesgo de enfermedad cardíaca, accidente cerebrovascular y otros problemas de salud.
  • Todo el mundo merece una buena noche de sueño. Informe a su médico si le han dicho que ronca o parece como si dejara de respirar brevemente cuando duerme, un posible síntoma de apnea del sueño. El tratamiento de la apnea del sueño y una buena noche de sueño pueden ayudar a reducir la presión arterial.
  • Tome los medicamentos recetados según las indicaciones. Si necesita medicamentos para ayudar a reducir su presión arterial, aún debe seguir los cambios en el estilo de vida descritos anteriormente.

Enlaces

Referencias

Sorlie, P. D., Allison, M. A., Aviles-Santa, M. L., Cai, J., Daviglus, M. L., Howard, A. G.,…Talavera, G. A. (2014). Prevalence of Hypertension, Awareness, Treatment, and Control in the Hispanic Community Health Study/Study of Latinos. American Journal of Hypertension, 27(6), 793-800.)

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Actualizada en Agosto de 2018