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Hace poco mi médico me informó que tengo psoriasis. ¿Debería preocuparme?

Pregunta a Carla

Gracias a la investigación clínica y a la medicina moderna, ¡las personas con psoriasis pueden encontrar alivio!

La psoriasis es una enfermedad que aparece cuando las células cutáneas suben rápidamente a la superficie de la piel y se acumulan antes de haber tenido tiempo de madurar adecuadamente. Por lo general, este proceso lleva alrededor de un mes, pero en las personas con psoriasis, esto puede ocurrir en apenas unos pocos días. El resultado son parches de piel gruesa y enrojecida con escamas que causan dolor o picazón Las personas con psoriasis pueden observar que por momentos su piel mejora, y luego empeora. Esto puede deberse a infecciones, estrés y cambios en el clima que resecan la piel. Las zonas más comunes donde suele aparecer la psoriasis son los codos, las rodillas, otras partes de las piernas, el cuero cabelludo, la parte baja de la espalda, el rostro, las palmas de las manos y las suelas de los pies, pero puede presentarse en cualquier parte del cuerpo.

Esta enfermedad afecta a más del 3,1 por ciento de la población estadounidense, es decir, a más de 6,7 millones de adultos. Si bien la enfermedad puede presentarse en cualquier grupo etario, suele afectar principalmente a los adultos. Se presenta casi por igual en hombres y mujeres. La causa de la enfermedad es una respuesta incorrecta del propio sistema inmunitario, y los investigadores también creen que hay un componente genético. Actualmente no hay una cura, pero sí muchos tratamientos.

El Instituto Nacional de Artritis y Enfermedades Musculoesqueléticas y de la Piel (NIAMS, por sus siglas en inglés) ofrece respuestas a algunas de las preguntas más comunes de las personas que sufren esta enfermedad:

¿Cómo se trata la psoriasis?

El tratamiento para la psoriasis depende de:

  • La gravedad de la enfermedad
  • El tamaño de las placas de psoriasis
  • El tipo de psoriasis
  • La reacción del paciente ante ciertos tratamientos.

Los tratamientos para la psoriasis no funcionan igual para todo el mundo. El médico debe cambiar el tratamiento si éste no funciona, provoca una mala reacción o si deja de funcionar.

Tratamiento tópico:

Los tratamientos aplicados directamente a la piel (cremas, pomadas) pueden:

  • Ayudar a reducir la inflamación y el reemplazo celular
  • Reducir la actividad del sistema inmunitario
  • Ayudar a descamar la piel y destapar los poros
  • Suavizar la piel

Fototerapia:

La luz ultravioleta natural producida por el sol y la luz ultravioleta artificial se usan a veces para tratar la psoriasis. Un tratamiento llamado PUVA combina el uso de la luz ultravioleta con un medicamento que sensibiliza la piel a la luz.

Tratamiento sistémico:

Si la psoriasis es fuerte, los médicos pueden recetar medicamentos o ponerle una inyección. Esto es un tratamiento sistémico. Normalmente no se usan antibióticos para el tratamiento de la psoriasis a menos que una infección bacteriana empeore la psoriasis.

Terapia combinada:

Al combinar los tratamientos tópicos (los que se aplican a la piel), la fototerapia y los tratamientos sistémicos, muchas veces se puede usar una dosis más baja de cada uno. La terapia combinada también puede dar mejores resultados.

¿Qué tipo de investigaciones se están haciendo sobre la psoriasis?

Los médicos están aprendiendo más acerca de la psoriasis a través del estudio de:

  • Los genes
  • Nuevos tratamientos que ayudan a la piel a no reaccionar ante el sistema inmunitario
  • La relación de la psoriasis con otras enfermedades tales como la obesidad, la presión arterial alta y la diabetes.

Recursos

Búsqueda de información de salud confiable

Con tanta información de salud disponible en el Internet, buscar respuestas en línea puede ser abrumador. Cada mes, Carla responderá a una pregunta frecuente y le proporcionará recursos que le ayudarán a navegar a través de la información de salud a su disposición en los NIH.

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Actualizada en Junio de 2017