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¿Qué puedo hacer para tener un embarazo saludable?

Pregunta a Carla

¡Acaba de enterarse de que está embarazada! ¡Felicitaciones! Si bien este es un momento muy especial, también puede tener muchas preguntas y sentirse un poco abrumada. Tal vez tenga dudas sobre cuáles son los próximos pasos a seguir ahora que está embarazada, sobre los cuidados prenatales, qué debería comer y qué cosas evitar.

Abajo figura una lista de cosas importantes para hacer si está embarazada:

Coordine una cita con su proveedor de cuidados de la salud.
Este es un primer paso importante. Los cuidados prenatales son clave para un embarazo saludable y exitoso. Su proveedor de cuidados de la salud podrá responder a cualquier pregunta o inquietud que usted tenga. Hable con su proveedor sobre medicamentos, tanto recetados como de venta libre, así como sobre suplementos vitamínicos y herbales. Él o ella podrán indicarle qué es seguro tomar durante el embarazo y, si fuera necesario, recomendarle vitaminas adicionales. Consulte a su proveedor de cuidados de la salud sobre la actividad física. La mayoría de las mujeres pueden seguir haciendo actividad física como siempre durante el embarazo. La actividad física puede ayudarla a sentirse mejor, a dormir mejor y a preparar su cuerpo para el parto.

Tome ácido fólico.
El ácido fólico es un suplemento alimenticio importante para las futuras madres. Puede ayudar a evitar ciertos defectos de nacimiento, como la espina bífida u otras anormalidades de la médula espinal. Si bien lo ideal es que empiece a tomar el ácido fólico antes de quedar embarazada, debe comenzar a tomar el suplemento en cuanto le informe a su médico sobre su embarazo.

No consuma alcohol, tabaco o drogas.
Tomar alcohol, fumar y consumir drogas durante el embarazo puede aumentar el riesgo del bebé de tener problemas como trastornos del espectro alcohólico fetal (FASD por sus siglas en inglés), síndrome de muerte súbita del lactante (SIDS por sus siglas en inglés) y otros problemas.

Evite la exposición a sustancias tóxicas.
Durante el embarazo, la exposición a la radiación, los pesticidas, algunos metales y determinadas sustancias químicas pueden causar defectos de nacimiento, parto prematuro y aborto espontáneo. Si tiene dudas sobre si un producto podría ser dañino para usted o el feto, evite entrar en contacto con él hasta consultar a un profesional de la salud.

Lleve una dieta saludable.
Elija una variedad de frutas, verduras, granos integrales y productos lácteos con bajo contenido de grasa para garantizar que el feto en desarrollo obtenga todos los nutrientes que necesita. También asegúrese de beber abundante agua.

Para saber más sobre cuánto debe comer durante el embarazo, los nutrientes que necesita y cuánta cafeína es seguro tomar, lea las Preguntas frecuentes sobre nutrición durante el embarazo del Colegio Americano de Obstetras y Ginecólogos (ACOG por sus siglas en inglés).

Lleve una dieta segura.
Evite alimentos como el pescado crudo, la carne que no esté bien cocida, los fiambres y embutidos, y los quesos sin pasteurizar (como ciertos tipos de queso feta, queso azul y otros quesos estilo mexicano). Siempre verifique la etiqueta para asegurarse de que el queso sea pasteurizado.

Algunas mujeres se preocupan por la cantidad de pescado que pueden consumir con seguridad. Según la Administración de Medicamentos y Alimentos de los Estados Unidos (FDA por sus siglas en inglés), las mujeres embarazadas pueden comer hasta 12 onzas semanales de pescado y mariscos que tengan niveles bajos de metilmercurio (salmón, atún claro enlatado y camarones). La albacora (atún “blanco”) tiene más metilmercurio que el atún claro enlatado; las mujeres embarazadas deben consumir 6 onzas o menos por semana. Evite comer pescados con niveles altos de metilmercurio (como pez espada, caballa gigante y tiburón). Para más información sobre el metilmercurio y el embarazo, lea Seguridad alimentaria para futuras mamás de la FDA.

A continuación le presentamos algunos recursos útiles de los NIH que le servirán como guía para un embarazo saludable
Embarazo saludable: Conozca los hechos
Los cuidados prenatales, ¿son importantes?
El embarazo y después: tome decisiones saludables para usted y su bebé

Asegúrese de visitar el Instituto Nacional de Salud Infantil y Desarrollo Humano Eunice Kennedy Shriver para obtener más información sobre el embarazo y consultar las actividades de sus programas “El embarazo: Conozca los términos” y “La salud mental de las mamás es muy importante.”

Búsqueda de información de salud confiable

Con tanta información de salud disponible en el Internet, buscar respuestas en línea puede ser abrumador. Cada mes, Carla responderá a una pregunta frecuente y le proporcionará recursos que le ayudarán a navegar a través de la información de salud a su disposición en los NIH.

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Actualizada en Abril de 2017