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Pregunta a Carla

¿Qué es el trastorno por consumo de alcohol?

Mes de concientización sobre el alcohol

La gente bebe para socializar, celebrar y, a veces, relajarse. Para la mayoría de las personas, el consumo moderado de alcohol no es dañino. Pero, beber con moderación puede ser difícil para algunas personas. El consumo de alcohol que causa daño o afecciones de leves a graves se llama "trastorno por consumo de alcohol" o AUD. El AUD severo a veces se llama alcoholismo o dependencia al alcohol.

Aproximadamente 15 millones de adultos en los Estados Unidos tienen un trastorno por consumo de alcohol (AUD), y se estima que 88,000 personas mueren anualmente por causas relacionadas con el alcohol, lo que convierte al alcohol en la tercera causa de muerte evitable en el país.

¿Cómo saber si beber alcohol se ha convertido en un problema para usted o un ser querido? ¿Y a dónde ir si necesita ayuda?

El AUD se diagnostica cuando una persona responde "sí" a dos o más de las siguientes preguntas:

En el último año:

  • ¿Tuvo momentos en que terminó bebiendo más, o por más tiempo, de lo que pensaba?
  • ¿Más de una vez quiso disminuir su consumo o dejar de beber, o lo intentó, pero no pudo?
  • ¿Pasó mucho tiempo bebiendo? ¿O estando enfermo o superando las secuelas?
  • ¿Experimentó antojos, una fuerte necesidad, o impulso, de beber?
  • ¿Descubrió que la bebida, o el estar enfermo por beber, a menudo interfería con el cuidado de su hogar o familia? ¿O le causó problemas en el trabajo? ¿O problemas en la escuela?
  • ¿Continuó bebiendo a pesar de que la causaba problemas con su familia o amigos?
  • ¿Renunció o redujo las actividades que eran importantes o interesantes para usted, o que le dieron placer, para poder beber?
  • ¿Más de una vez se ha visto en medio de situaciones, durante o después de beber, que aumentaron sus posibilidades de lastimarse (como conducir, nadar, usar maquinaria, caminar en un área peligrosa o tener relaciones sexuales sin protección)?
  • ¿Continuó bebiendo a pesar de que lo hacía sentir deprimido o ansioso o le provocaba otro problema de salud? ¿O después de haberle provocado un desmayo de memoria (es decir, olvidarse, después de beber, dónde estaba o qué hizo mientras bebía)?
  • ¿Tuvo que beber mucho más de lo regular para obtener el efecto que deseaba? ¿O descubrió que su consumo habitual de bebidas tuvo mucho menos efecto que antes?
  • ¿Descubrió que, cuando los efectos del alcohol estaban desapareciendo, tenía síntomas de abstinencia, como problemas para dormir, temblores, irritabilidad, ansiedad, disforia, depresión, inquietud, náuseas o sudoración? ¿O percibió cosas que no estaban allí?

Cualquiera de estos síntomas puede ser motivo de preocupación. Cuantos más síntomas, más urgente es la necesidad de cambio. Si cree que usted o un ser querido podrían tener un AUD, consulte con un proveedor de atención médica para una evaluación. Su proveedor puede ayudarlo a hacer un plan de tratamiento, recetarle medicamentos y, si es necesario, darle referencias de tratamiento.

A continuación, se presentan algunos recursos útiles relacionados con el alcohol del Instituto Nacional sobre Abuso de Alcohol y Alcoholismo (NIAAA, National Institute on Alcohol Abuse and Alcoholism):

Otros recursos de NIH relacionados:

Al reconocer los síntomas en una etapa temprana, puede tomar medidas para reducir su riesgo de desarrollar un trastorno por consumo de alcohol.

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Con tanta información de salud disponible en el Internet, buscar respuestas en línea puede ser abrumador. Cada mes, Carla responderá a una pregunta frecuente y le proporcionará recursos que le ayudarán a navegar a través de la información de salud a su disposición en los NIH.

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Actualizada en Julio de 2020