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Junio de 2016

Buscar alivio para la alergia

Cuando respirar se vuelve una molestia

El cambio de estación puede hacer que sus días se vuelvan más alegres y se llenen de colores vibrantes. Pero las flores que nacen y las hojas que caen no solo crean hermosos paisajes. De la mano del cambio de estación pueden llegar las sustancias aéreas que irritan la nariz. ¿Cuándo estornuda, le gotea la nariz o le pican los ojos? La culpa puede ser de las alergias.

Ilustración de un gato sentado en el alféizar de una ventana mirando los árboles, las flores y las partículas de polen.Las alergias aparecen cuando el sistema inmunitario del cuerpo reacciona de forma exagerada ante sustancias, llamadas alergenos que por lo general no hacen daño. Cuando una persona con alergias respira un alergeno, como polen, moho, caspa de mascotas o ácaros del polvo, las reacciones alérgicas que se producen en la nariz reciben el nombre de rinitis alérgica o fiebre del heno.

La alergia es una de las enfermedades a crónicas más comunes. "En las últimas décadas, la prevalencia de las alergias ha aumentado", dice el Dr. Paivi Salo, experto en alergias de los NIH. "Actualmente, las alergias respiratorias afectan,  aproximadamente, entre al 10 y al 30 por ciento de los adultos y al 40 por ciento de los niños".

Evitar las causas de la alergia es la mejor manera de controlar los síntomas. Pero no siempre es fácil identificar las causas. Observe cuándo y dónde aparecen los síntomas. Esto puede ayudarle a determinar la causa.

"La mayoría de las personas con alergias son sensibles a más de un alergeno", explica Salo. "El pasto, la maleza y el polen de los árboles son las causas más comunes de las alergias al aire libre". Si sus síntomas son estacionales, con frecuencia la fuente es el polen. Las alergias en lugares cerrados suelen provocar síntomas todo el año.

Si sus síntomas se vuelven persistentes y molestos, consulte a su médico de familia o a un alergista. Ellos pueden hacerle una prueba de sensibilidad alérgica mediante análisis de sangre o pruebas cutáneas. Los resultados de las pruebas, junto con un examen médico e información sobre cuándo y dónde aparecen sus síntomas, ayudará al médico a determinar la causa.

"Incluso cuando sabe cuáles son las causas, puede ser difícil evitar los alergenos. Cuando hay mucho polen, quédese en lugares cerrados con las ventanas cerradas y use aire acondicionado. Evite que el polen entre. Si sale, lávese el cabello y la ropa", dice Salo. Las mascotas también pueden traer polen, por lo que debe mantenerlas limpias.

En cuanto a los alergenos en sitios interiores, evite que haya mucha humedad en su hogar para mantener bajo control el moho y los ácaros del polvo. Evite los muebles tapizados y las alfombras, ya que alojan alergenos. Lave la ropa de cama con agua caliente y aspire los pisos una vez por semana.

Las alergias son hereditarias. Si usted tiene alergias, sus hijos tienen más probabilidad de tenerlas. Aunque no hay ninguna "receta mágica" para prevenir las alergias, los expertos recomiendan que se amamante a los bebés. "La leche materna tiene menos probabilidad de provocar reacciones alérgicas, es fácil de digerir y fortalece el sistema inmunitario del bebé", dice Salo.

A veces, evitar los alergenos no es posible o no es suficiente. Las alergias no tratadas se asocian con enfermedades crónicas como la sinusitis y el asma Los antihistamínicos de venta libre, los esprays nasales y los descongestivos pueden aliviar los síntomas leves. A veces se necesitan medicamentos recetados y vacunas para la alergia en los casos más graves. Hable con su médico sobre opciones de tratamiento.

Tratar la alergia puede hacer mucho más que aliviar la picazón y el lagrimeo de los ojos. Puede ayudarle a volver a respirar con facilidad y hacer que disfrute más los cambios de estación.

Definiciones

Sistema inmunitario

La defensa del organismo contra gérmenes y sustancias extrañas.

Alergenos

Sustancias que producen una reacción alérgica cuando una persona entra en contacto con ellas.

Asma

Enfermedad pulmonar que inflama y estrecha las vías respiratorias.

Elecciones inteligentes

Síntomas de alergia

  • Goteo o congestión nasal
  • Estornudos
  • Picazón en la nariz, los ojos, los oídos y la boca
  • Ojos rojos y llorosos
  • Inflamación alrededor de los ojos
  • Tos
  • Jadeos
  • Opresión en el pecho
  • Falta de aire
Actualizada en Noviembre de 2017