Temas de salud

Marzo 2015

¿Corre riesgo de sufrir interacciones alcohol-medicamentos?

Según un estudio financiado por los NIH, muchas personas podrían estar consumiendo alcohol y tomando medicamentos recetados que interactúan con el alcohol. El hallazgo destaca la necesidad de hablar con un profesional de la salud sobre los riesgos de beber alcohol mientras se toman medicamentos recetados.

Aproximadamente el 71% de los adultos estadounidenses bebe alcohol. El alcohol puede interactuar con muchos medicamentos que suelen recetarse, incluidos analgésicos y medicamentos para tratar la diabetes y la presión arterial alta. El alcohol puede hacer que algunos medicamentos sean menos efectivos o incluso se tornen inactivos. Combinar alcohol con medicamentos puede causar otros efectos secundarios, como náuseas, desmayos y pérdida de la coordinación. Los efectos más graves incluyen sangrado interno, problemas cardíacos y dificultades para respirar. Los adultos mayores corren especial riesgo de tener interacciones alcohol-medicamentos.

Para saber más sobre el consumo de alcohol y medicamentos recetados, un equipo dirigido por la Dra. Rosalind Breslow de los NIH analizó datos de más de 26.000 adultos estadounidenses. Los investigadores descubrieron que alrededor del 42% de los adultos que bebe también consume medicamentos que interactúan con el alcohol. Casi el 78% de los bebedores adultos mayores de 65 años toma estos medicamentos. En los bebedores menos frecuentes (5-7 tragos por semana), el 38% consume medicamentos que interactúan con el alcohol.

Los científicos observan que los datos disponibles no podrían confirmar si el consumo de medicamentos y la bebida se superponían. Estas son tasas potenciales más que reales. Aun así, ponen de manifiesto la posible magnitud del problema.

"Nuestros hallazgos muestran que un porcentaje sustancial de personas que beben regularmente, en particular los adultos mayores, podría correr riesgo de sufrir interacciones dañinas entre el alcohol y los medicamentos", dice Breslow. "Sugerimos que las personas hablen con un médico o farmacéutico sobre si deben evitar el alcohol al tomar los medicamentos recetados". 

Referencia: Prevalence of Alcohol-Interactive Prescription Medication Use Among Current Drinkers: United States, 1999 to 2010. Breslow RA, Dong C, White A. Alcohol Clin Exp Res. 2015 Feb;39(2):371-9. doi: 10.1111/acer.12633. Publicado electrónicamente el 16 de enero de 2015. PMID: 25597432
Actualizada en Diciembre de 2016