Temas de salud

Noviembre de 2018

El Dr. David Williams sobre el manejo del dolor crónico

Foto del Dr. Williams

Fragmentos de nuestra conversación con el Dr. Williams, director asociado del Centro de Investigación de Dolor Crónico y Fatiga de la Universidad de Michigan.

NIHNiH: Su equipo investiga el uso de distintos tipos de terapia de conversación para ayudar a las personas a controlar el dolor crónico. ¿Cómo tienden a sentirse las personas cuando se sugiere una terapia psicológica para el dolor?

Williams: La gente ha crecido en un mundo en el que cuando uno se enferma, va al médico y le dan una píldora para sentirse mejor. A eso está acostumbrada la gente. Sin embargo, el dolor crónico no necesariamente responde a ese modelo ni se trata necesariamente de un problema en la zona donde se siente el dolor. Aunque pueda sentirlo en otra parte del cuerpo, el dolor se procesa en el cerebro. El tratamiento del dolor crónico debe tener en cuenta la manera en que el cerebro procesa el dolor. Hace una década, muchas personas con dolor eran muy resistentes a la idea de la terapia cognitiva conductual o de ver a un psicólogo [para el dolor]. Oíamos cosas como "Tengo un dolor de verdad, quiero un remedio de verdad". Sin embargo, el hecho es que la "terapia de conversación" es un remedio de verdad. Tiene efectos en los neurotransmisores y las áreas del cerebro que procesan el dolor. No siempre se necesita una píldora para alterar la percepción del dolor. El campo de la medicina conductual en su totalidad se basa en el concepto de que cambiar la forma de pensar y comportarse puede tener efectos reales en la fisiología.

NIHNiH: ¿De qué manera el hecho de abordar lo que está sucediendo en el cerebro puede cambiar el manejo del dolor?

Williams: Algunas veces, para detener el dolor, podemos arreglar huesos y tejidos; otras veces, sin embargo, para tratar el dolor debemos ir a donde se produce: el cerebro. A menudo, el tratamiento del dolor crónico debe centrarse más en alterar la percepción del dolor que en arreglar una parte del cuerpo. Las percepciones se componen de pensamientos, emociones, recuerdos y reacciones a eventos y comportamientos actuales. Por lo tanto, el tratamiento exitoso del dolor crónico debe incluir estos factores, así como la comprensión de la anomalía fisiológica subyacente, si existe.

NIHNiH: ¿Qué otras cosas pueden ayudar con el dolor crónico sin la necesidad de tomar una píldora?

Williams: Hay mucha evidencia que respalda el ejercicio aeróbico. Afecta a muchos aspectos que están asociados con el dolor crónico, ya sea el estado de ánimo o el sueño o la fatiga. Por supuesto, a las personas les resulta difícil hacer ejercicio, aun si no tienen dolor. Pero el ejercicio no necesariamente debe ser [algo extenuante como] ir al gimnasio. Recientemente, se han realizado estudios que respaldan el uso de [terapias de] movimientos como el yoga y simplemente expanden sus actividades de estilo de vida habituales. Lo que todas estas cosas tienen en común es que son una base para estar saludable. Si tiene una base saludable, podrá controlar el dolor de manera más eficaz con el tiempo.

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Actualizada en Agosto de 2019