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Julio de 2018

Comparta hechos, no temores

Ilustración de un hombre que mira en un espejo una mancha en su cara

¿Sabía que el virus que causa "úlceras labiales" o "ampollas de fiebre" en la boca o alrededor de ella también puede infectar otras áreas del cuerpo? La infección es causada por el virus del herpes simple. Y es muy común.

La mayoría de las personas con infección por herpes ni siquiera lo saben. Es posible que no tengan síntomas o no los noten.

Para las personas que sí tienen síntomas, una infección de herpes puede aparecer como una o más ampollas. Estos pueden estar en o cerca de la boca, los ojos, los genitales o el recto. Después de que las ampollas se rompen, se convierten en llagas o úlceras. Estas llagas son dolorosas y tardan alrededor de una semana en sanar.

Una vez que alguien se infecta con herpes simple, el virus se esconde y permanece en el cuerpo por el resto de sus vidas. El virus puede volver a aparecer en cualquier momento y causar un brote. Algunas personas tienen brotes varias veces al año. Hormigueo o ardor en un área pueden indicar que se aproxima un brote.

Hay dos tipos de virus de herpes simple: HSV-1 y HSV-2. El HSV-1 a menudo se transmite durante la infancia. Puede contraerlo por un contacto cercano con alguien que tiene la infección. Por ejemplo, un miembro de la familia con un herpes labial puede besar a un niño. El HSV-1 es la principal causa de herpes en la boca o los ojos. Aunque es posible que el HSV-2 infecte la boca o los ojos, generalmente se encuentra en el área genital.

No hay cura para el herpes. Pero el medicamento contra el herpes puede acelerar la curación de las úlceras. Si se toma todos los días, este medicamento también puede reducir el riesgo de brotes futuros.

"Es el primer episodio que es particularmente importante de tratar", dice el Dr. Jeffrey I. Cohen, un experto en infecciones por herpes en el NIH. Eso es porque el primer brote es a menudo el más grave. Además de las llagas, es posible que tenga fiebre y dolores en el cuerpo. Además, los ganglios linfáticos cercanos pueden estar inflamados y ser dolorosos.

Un médico puede sospechar un diagnóstico de herpes al mirar una llaga. Pero se necesitan pruebas de laboratorio con una muestra tomada de la llaga para confirmar el diagnóstico. Una prueba de sangre para HSV-1 y HSV-2 también está disponible para confirmar si alguien ha sido infectado.

Los investigadores están trabajando para desarrollar vacunas contra el herpes. "Existen dos tipos diferentes de vacunas que se están desarrollando para el virus del herpes", explica Cohen. «Una es una vacuna que evitaría la infección en personas que no han sido infectadas con el virus". El equipo de investigación de Cohen en el NIH está trabajando en este tipo de vacuna.

"El otro tipo de vacuna es para personas que ya están infectadas", dice. "La idea es que podamos estimular su sistema inmunológico para que tengan menos recurrencias".

El hecho de que la mayoría de la gente no sepa que está infectada hace que las vacunas sean especialmente importantes.

Cuando alguien es diagnosticado con herpes, puede sentir enojo, tristeza o vergüenza. También pueden temer el rechazo de parejas románticas.

Tenga en cuenta que los brotes de herpes pueden ser controlados. Las personas pueden reducir el riesgo de infectar a otra persona al evitar el contacto directo durante un brote. Para las personas con herpes genital, el uso de medicamentos contra el herpes todos los días y los condones durante la actividad sexual también reducen el riesgo de infección para una pareja romántica.

Hable con su médico si tiene preguntas sobre cómo prevenir o controlar el herpes. Y ayúdenos a luchar contra el estigma del herpes compartiendo los hechos en el cuadro de Elecciones Sabias.

Enlaces

Referencias

Vaccination to Reduce Reactivation of Herpes Simplex Virus Type 2. Cohen JI. J Infect Dis. 2017 Mar 15;215(6):844-846. doi: 10.1093/infdis/jix006. No abstract available. PMID: 28453833.

The challenge of developing a herpes simplex virus 2 vaccine. Dropulic LK, Cohen JI. Expert Rev Vaccines. 2012 Dec;11(12):1429-40. doi: 10.1586/erv.12.129. Review. PMID: 23252387.

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No cuente chistes con el herpes como remate. Y comparta los hechos:

  • La infección de herpes es común.
  • Puede que no cause ningún síntoma.
  • El herpes puede diseminarse por alguien¬ que no sepa que lo tiene.
  • Puede contraer herpes de muchas maneras, como un beso, compartir bebidas o utensilios, o actividad sexual.
  • Tener herpes no significa que eres una mala persona, inmoral o promiscua.
Actualizada en Noviembre de 2018