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Septiembre 2017

¿Pierde hebras de cabello?

Lidiar con la pérdida del cabello

Ilustración de un hombre mirándose en el espejo y tocando su cabeza calva.La pérdida del cabello se asocia a menudo con los hombres y el envejecimiento, pero puede suceder también en mujeres y niños. Muchas personas tienen cabello delgado o áreas de calvicie en la cabeza.

Puede perder el cabello lenta o rápidamente. El crecimiento eventual del cabello dependerá de la causa. Una historia familiar de calvicie, problemas médicos o sus tratamientos y muchas otras cosas causan pérdida de cabello.

El tipo más común de pérdida de cabello se llama alopecia androgenética, también conocida como calvicie de patrón masculino o femenino. Tiende a ser hereditaria y provoca la caída gradual del cabello. A medida que los hombres envejecen, pueden empezar a perder cabello en la parte frontal de su cuero cabelludo. El patrón de pérdida de cabello para las mujeres es diferente. Su cabello puede debilitarse por todo el cuero cabelludo, pero a menudo es más evidente a lo largo de la raya.

Tanto los hombres como las mujeres con alopecia androgenética pueden aplicar medicamentos a su cuero cabelludo para frenar la progresión de la pérdida de cabello. Sin embargo, algunos medicamentos únicamente están aprobados por la FDA para los hombres. Algunos hombres (y ocasionalmente las mujeres) optan por la cirugía de trasplante de cabello, en la que pequeños tapones de cabello se mueven desde la parte posterior de la cabeza hacia el frente. Esta opción depende de la cantidad de cabello disponible para un trasplante.

Otro tipo común de pérdida de cabello se conoce como alopecia areata. Los científicos descubrieron recientemente qué causa este tipo de pérdida del cabello. La alopecia areata es una enfermedad autoinmune. El sistema inmunológico, que normalmente ayuda a proteger su cuerpo contra la enfermedad, comienza a atacar los folículos pilosos. Los folículos pilosos son la parte de la piel que da crecimiento al cabello. Por lo general, únicamente se pierden pequeños parches de cabello en el cuero cabelludo. No obstante, en casos severos, se puede perder pelo en todo el cuerpo. La pérdida de cabello puede no ser permanente porque los folículos pilosos no se destruyen. Solo están atrapados en un estado de descanso.

Actualmente, no hay medicamentos aprobados para la alopecia areata. Sin embargo, un estudio financiado por NIH descubrió recientemente que una clase de medicamentos llamados inhibidores de la quinasa Janus (JAK) pueden detener e incluso revertir la enfermedad. La Dra. Angela Christiano, experta en enfermedades de la piel en la Universidad de Columbia, demostró que los inhibidores de JAK bloquean los efectos dañinos del sistema inmunológico en los folículos pilosos. A muchas personas que tomaron el medicamento les volvió a crecer el cabello en su estudio. Se están llevando a cabo más ensayos clínicos para determinar la seguridad y eficacia de los inhibidores de JAK para el tratamiento de la alopecia areata.

"Creo que es un momento esperanzador para los pacientes con alopecia areata", afirma Christiano, que también tiene la enfermedad. Ella espera que la emoción alrededor de la investigación sobre alopecia areata lleve a otros tipos de pérdida de cabello, que tienden a ser enfermedades poco estudiadas.

Si comienza a perder mechones de cabello o nota que su cabello se está adelgazando, consulte con su médico. Él puede ayudar a identificar la causa, sugerir tratamientos posibles y ayudarle a aprender cómo manejar la enfermedad.

Hacer frente a los efectos de la pérdida de cabello puede ser difícil, pero hay muchas cosas que puede realizar. "Encuentre a alguien en quien confíe y simplemente converse sobre lo que le está sucediendo", aconseja Kathleen Baxley, jefa de trabajo social en el Centro Clínico de NIH. Ella supervisa a un equipo que asesora a personas en estudios clínicos, incluidos aquellos que pierden el cabello debido a un tratamiento. "Por lo general, el solo hecho de contar su historia realmente ayuda a la gente. Usted puede hablar con un miembro de la familia o un amigo cercano. O puede comunicarse con un consejero".

"A veces, encontrar grupos de apoyo ayuda", añade Baxley. Los grupos de apoyo se reúnen en persona o tienen conversaciones en línea. Para conocer otros consejos sobre cómo manejar la pérdida de cabello, visite la casilla de Decisiones inteligentes.

Referencias

Mackay-Wiggan J, Jabbari A, Nguyen N, Cerise JE, Clark C, Ulerio G, Furniss M, Vaughan R, Christiano AM, Clynes R. Oral ruxolitinib induces hair regrowth in patients with moderate-to-severe alopecia areata. JCI Insight. 2016 Sep 22;1(15):e89790. PMID: 27699253.

Kennedy Crispin M, Ko JM, Craiglow BG, Li S, Shankar G, Urban JR, Chen JC, Cerise JE, Jabbari A, Winge MC, Marinkovich MP, Christiano AM, Oro AE, King BA. Safety and efficacy of the JAK inhibitor tofacitinib citrate in patients with alopecia areata. JCI Insight. 2016 Sep 22;1(15):e89776.

Xing L, Dai Z, Jabbari A, Cerise JE, Higgins CA, Gong W, de Jong A, Harel S, DeStefano GM, Rothman L, Singh P, Petukhova L, Mackay-Wiggan J, Christiano AM, Clynes R. Alopecia areata is driven by cytotoxic T lymphocytes and is reversed by JAK inhibition. Nat Med. 2014 Sep;20(9):1043-9. doi: 10.1038/nm.3645. Epub 2014 Aug 17. PMID: 25129481.

Elecciones inteligentes

Cuide su cabello y a sí mismo

  • Sea gentil. Utilice el peine o cepillo con cuidado.
  • Cúbrase. Use un sombrero, bufanda, peluca o peluquín. Esto puede proteger a su cuero cabelludo del sol.
  • Use protector solar. Proteja las áreas de calvicie y no cubiertas de los daños causados por el sol.
  • Pruebe un nuevo estilo. Pídale a su barbero o estilista que aproveche al máximo su cabello restante.
  • Obtenga apoyo. Comparta sus sentimientos y obtenga consejos para hacer frente a la pérdida de cabello de otros con el mismo desafío. O pida el apoyo de un consejero.

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Actualizada en Noviembre de 2017