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Abril de 2016

Prueba de terapia con testosterona en hombres mayores

A medida que el hombre envejece, produce menos testosterona que en la juventud. La testosterona es una señal química que contribuye al desarrollo de las características masculinas, como la voz grave, el vello facial y el crecimiento muscular. Los hombres con niveles bajos de testosterona pueden tener síntomas como fatiga, disminución del deseo sexual y dificultad para caminar.

Para saber si la terapia con testosterona podría ayudar a aliviar estos síntomas, los NIH iniciaron una serie de estudios llamados Ensayos con testosterona. Estos estudios son un paso fundamental antes de considerar realizar estudios más amplios y de mayor duración para evaluar los riesgos y beneficios a largo plazo.

Tres de los estudios ya arrojaron resultados. Estos se centraron en hombres con niveles bajos de testosterona, con baja función sexual, dificultad para caminar o baja vitalidad (fatiga y falta de energía).

Los investigadores inscribieron a 790 hombres de 65 años o más en 12 centros de todo el país. Los hombres recibieron un gel, con o sin testosterona, para aplicarse en la piel todos los días durante un año.

En los hombres con baja función sexual, la terapia con testosterona aumentó el deseo y la función sexual. Sin embargo, en los hombres de los otros dos estudios el tratamiento no mejoró la habilidad para caminar ni la vitalidad.

Cuando los investigadores combinaron los datos de los tres estudios, la velocidad y la distancia al caminar sí parecieron mejorar con la testosterona. La terapia también tuvo algunos beneficios en el estado de ánimo, la energía y los síntomas de depresión en los hombres de los 3 ensayos combinados.

Estos resultados sugieren que el tratamiento con testosterona en hombres de la tercera edad con niveles bajos de testosterona podría tener algunos beneficios. "Sin embargo, las decisiones sobre los tratamientos con testosterona en estos hombres dependerán de los resultados de los otros cuatro estudios", dice el investigador principal, Dr. Peter J. Snyder, de la Escuela de Medicina de la Universidad de Pennsylvania.

Los hombres mayores que estén considerando una terapia con testosterona deben discutir los riesgos y beneficios potenciales con un proveedor de cuidados de la salud.

Referencia

Effects of Testosterone Treatment in Older Men. Snyder PJ, Bhasin S, Cunningham GR, et al. N Engl J Med. 2016 Feb 18;374(7):611-24. doi: 10.1056/NEJMoa1506119. PMID: 26886521.

Financiamiento

Instituto Nacional sobre el Envejecimiento (NIA), Instituto Nacional del Corazón, los Pulmones y la Sangre (NHLBI), Instituto Nacional de Enfermedades Neurológicas y Accidentes Cerebrovasculares (NINDS) e Instituto Nacional de Salud Infantil y Desarrollo Humano Eunice Kennedy Shriver (NICHD) de los NIH; y AbbVie Pharmaceuticals.

Actualizada en Noviembre de 2017