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Septiembre de 2019

¿Qué hacer con las várices?

Ilustración de un hombre que pasea a su perro

¿Hay líneas de color púrpura azulado o rojo que sobresalen en sus piernas? Podrían ser várices. Las várices son venas hinchadas y torcidas que se encuentran justo debajo de la superficie de la piel. No son solo un problema cosmético. Si no se tratan, también pueden causar problemas de salud.

"A los 50 años, casi el 40% de las mujeres y el 20% de los hombres tendrán algún problema importante en las venas de las piernas", dice la Dra. Cheryl McDonald, médica de los NIH.

Las várices se producen por la acumulación de sangre en las venas. Esto las hace sobresalir. Se producen con mayor frecuencia en las piernas, pero también pueden aparecer en otros lugares.

Las venas más alejadas de su corazón tienen el trabajo más duro. Deben trasladar la sangre a lo largo de una gran distancia de regreso a su corazón y trabajar contra la gravedad para hacerlo.

Su corazón bombea sangre oxigenada a través de las arterias hacia sus órganos y otros tejidos. Una vez que su cuerpo usa el oxígeno, la sangre regresa al corazón a través de sus venas. Luego se bombea a los pulmones para recoger oxígeno antes de enviarla nuevamente a su cuerpo.

Las venas tienen válvulas unidireccionales que permiten que la sangre fluya hacia adelante. Las válvulas se cierran para evitar que la sangre vaya para atrás. Cuando una válvula no funciona correctamente, la sangre puede regresar a la vena. Esto puede hacer que la sangre se acumule en la vena y evite que regrese al corazón. La sangre que se acumula en las venas las estira, lo cual crea venas hinchadas y torcidas que se pueden ver y sentir a través de la piel.

La sangre se puede acumular en venas grandes y pequeñas. Cuando esto sucede en pequeños vasos sanguíneos o capilares, se las llama "arañas vasculares". Las arañas vasculares generalmente aparecen en el rostro o las piernas. Son muy delgadas, como una telaraña, y pueden ser rojas o azules. Las arañas vasculares no suelen sobresalir como las várices más grandes. Pueden ser un problema cosmético, pero normalmente no causan problemas más serios como las várices.

"Si no se tratan, las várices más grandes pueden volverse problemáticas", explica McDonald. Pueden causar síntomas como picazón, dolor, pesadez e hinchazón en las piernas. Si no se las trata, la presión dentro de la vena puede debilitar aún más el funcionamiento de la válvula. Eso puede conducir a cambios crónicos en la piel y los tejidos, lo cual incluye úlceras o llagas abiertas, y piel dura y engrosada.

Las várices son una condición médica tratable. Su proveedor de atención médica generalmente puede diagnosticarlas con un examen físico. También pueden ordenar un ultrasonido u otras pruebas para evaluar el problema de una manera más completa.

El tratamiento depende de la gravedad de los problemas de las venas. Van desde cambios en el estilo de vida hasta procedimientos médicos.

Perder peso puede ayudar a combatir las várices. Tener sobrepeso u obesidad aumenta la presión sobre las venas, lo que puede dificultar aún más que la sangre regrese al corazón. Mantenerse activo y mover los músculos puede ayudar a bombear la sangre hacia el corazón.

Si los cambios en el estilo de vida no son suficientes, se pueden usar métodos quirúrgicos. Hable con su proveedor de atención médica sobre sus opciones.

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Bulging Veins: What to Do About Varicose Veins

Elecciones sabias

Cambios en el estilo de vida para las várices

  • Realice actividad física. Mueva las piernas para mejorar el tono muscular. Levántese y camine cada 30 minutos. Cuando esté sentado, evite cruzar las piernas.
  • Levante sus piernas. Mantenga las piernas elevadas cuando esté sentado, descansando o durmiendo, por encima del nivel de su corazón si puede.
  • Trate de perder peso, si tiene sobrepeso u obesidad. Perder peso puede mejorar el flujo sanguíneo y aliviar la presión en las venas.
  • Evite usar ropa ajustada, especialmente alrededor de la cintura, la parte superior de los muslos y las piernas. Se hace una excepción cuando su médico recomienda el uso de medias de compresión.
  • Use medias de compresión, si su médico se lo recomienda. Ellas crean una presión suave sobre la pierna y ayudan a reducir la hinchazón.
Actualizada en Noviembre de 2019