Temas de salud
  1. ¿Qué es el Zika?
  2. ¿Cómo podría el virus del Zika afectar a mi familia?
  3. ¿Cómo puedo prevenir la infección con el virus del Zika?
  4. Investigación
  5. Enlaces útiles


¿Qué es el Zika?

Familia pescando en un rio.
El Zika es un virus que causa una infección en adultos y niños. Usted no puede ver un virus sin un microscopio. Algunos virus, como el del Zika, son transportados por mosquitos. En la mayoría de los casos, el Zika se contagia de una persona a otra a través de la picadura de un tipo de mosquito, llamado Aedes, que esté infectado con el virus. El virus del Zika también se puede transmitir al tener relaciones sexuales o por una transfusión de sangre. El virus del Zika no es nuevo, pero el último brote de la enfermedad que comenzó en 2015 ha revelado nuevas complicaciones de salud, en especial durante el embarazo.

Volver arriba

¿Cómo puede el virus del Zika afectar a mi familia?

Infografía: Crecer después del Zika
La mayoría de los adultos infectados con el virus del Zika no tiene síntomas, y quienes los tienen presentan síntomas leves como fiebre, sarpullido, dolor en las articulaciones e inflamación en los ojos. Estos síntomas pueden durar varios días y hasta una semana después de la infección inicial. También se ha descubierto que la infección por el Zika causa enfermedades neurológicas en los adultos, tales como el síndrome de Guillain-Barré (GBS, por sus siglas en inglés). El GBS es un trastorno raro que puede causar parálisis y en ocasiones la muerte. Además, el Zika se ha relacionado con infecciones del sistema nervioso central, incluida la mielitis (inflamación de la médula espinal) y meningoencefalitis (inflamación del cerebro y los tejidos que lo rodean).

Las investigaciones demuestran que la infección con el virus del Zika durante el embarazo puede causar defectos de nacimiento en el feto en desarrollo, pero no todos los bebés cuyas madres tuvieron el Zika durante el embarazo nacen con problemas de salud. En 2015, se relacionó la infección con el virus del Zika con la microcefalia, una enfermedad en la que el cerebro y el cráneo son más pequeños de lo normal. En estudios realizados a partir de entonces, se han observado complicaciones adicionales que incluyen abortos espontáneos, nacimientos de niños muertos, calcificaciones intracraneales (depósitos de calcio en los tejidos cerebrales), defectos en los ojos, pérdida de audición y problemas de crecimiento. Es necesario realizar más investigaciones para entender los resultados a largo plazo de la infección con el virus del Zika durante el embarazo.

Volver arriba

¿Cómo puedo prevenir la infección con el virus del Zika?

Familia bebiendo agua en una tienda de campaña.No hay vacunas o tratamientos para la infección con el virus del Zika. Las personas que viven en zonas donde hay transmisión activa del virus del Zika deben evitar las picaduras de mosquitos. Para ello, deben usar ropa de manga larga y repelente de insectos; vaciar los recipientes que acumulan agua, como platos de animales, floreros, baños para aves y llantas; y usar mosquiteros en puertas y ventanas para evitar que entren los mosquitos. Si duerme al aire libre en una zona afectada por el Zika y/o no puede protegerse de las picaduras de mosquito, coloque un tul mosquitero para cama. Las personas que viajan a zonas afectadas por el Zika deben leer las últimas recomendaciones para viajes y hablar con sus proveedores de cuidados de la salud.

Los hombres, y posiblemente las mujeres, pueden transmitir el virus del Zika a sus parejas por medio de las relaciones sexuales. Actualmente, se desconoce cuánto tiempo puede permanecer el virus en el semen de un hombre infectado por el Zika, pero se sabe que puede permanecer en el semen más tiempo que en la sangre. Para evitar la transmisión sexual del Zika, use condones correctamente cada vez que tenga sexo. Las mujeres embarazadas y las mujeres en edad reproductiva deben hablar con un médico u otro proveedor de cuidados de la salud si ellas o sus parejas viajaron recientemente a una zona donde haya Zika, aunque no se sientan enfermas.

Si usted y su pareja desean un embarazo y uno de los dos estuvo infectado por el virus del Zika, la recomendación actual es que retrasen la concepción al menos 8 semanas si quien tuvo la infección fue la mujer, y al menos 6 meses si quien estuvo infectado por el Zika fue el hombre. Si usted y su pareja deciden retrasar el embarazo, consulten a su proveedor de cuidados de la salud sobre estrategias para evitar un embarazo no deseado.

Volver arriba

Investigación

Mosquitos en un recipiente de agua.Las agencias de salud pública están trabajando para desarrollar una vacuna que prevenga la infección por el virus del Zika y están estudiando cómo la infección afecta la salud reproductiva, el embarazo y al feto en desarrollo. Las investigaciones a largo plazo que explican el impacto del virus, las posibles complicaciones y los resultados a largo plazo permitirán a los proveedores de cuidados de la salud aconsejar a las personas en edad reproductiva, incluidas las parejas que planean tener familia, sobre cómo promover embarazos saludables.

Volver arriba

Enlaces útiles

Recursos sobre el Zika de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC, por sus siglas en inglés):

Información relacionada del Instituto Nacional de Salud Infantil y Desarrollo Humano Eunice Kennedy Shriver (NICHD, por sus siglas en inglés) de los NIH:

Pregunta a Carla

¿Tiene una pregunta de salud y no puede encontrar la respuesta? Pregúntele a Carla, su guía de información de salud.

Leer más

Un dibujo de Carla.

Búsqueda de información de salud confiable

Con tanta información de salud disponible en el Internet, buscar respuestas en línea puede ser abrumador. Cada mes, Carla responderá a una pregunta frecuente y le proporcionará recursos que le ayudarán a navegar a través de la información de salud a su disposición en los NIH.

Leer más

Actualizada en Junio de 2017