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Enero 2016

Amamantar podría mejorar la salud después de una diabetes gestacional

Un estudio sugiere que amamantar podría ayudar a las mujeres con antecedentes de diabetes gestacional a evitar el desarrollo de diabetes tipo 2 en el futuro.

Aproximadamente el 5-9% de las mujeres embarazadas de todo el país presenta niveles altos de azúcar en la sangre, incluso si no tenía diabetes antes del embarazo. Esta enfermedad, llamada diabetes gestacional, aumenta significativamente el riesgo de una mujer de desarrollar diabetes tipo 2 en etapas posteriores de la vida. Si no se trata, la diabetes tipo 2 puede causar problemas de salud como enfermedad cardíaca, accidente cerebrovascular, enfermedad renal, ceguera y amputación.

Estudios anteriores descubrieron que amamantar provocaba determinados cambios en el cuerpo de la madre que podían protegerla contra la diabetes tipo 2. Sin embargo, esta conexión nunca se había probado, en especial en mujeres que ya hubieran tenido diabetes gestacional. Un equipo de investigación financiado por los NIH, perteneciente a la División de Investigación de Kaiser Permanente, decidió abordar este tema.

El equipo inscribió a más de 1.000 mujeres de diversos grupos étnicos a quienes se les había diagnosticado diabetes gestacional. Se evaluó la intensidad y la duración del amamantamiento mediante diarios de lactancia, exámenes en persona, llamadas telefónicas y cuestionarios. Los investigadores analizaron el azúcar en la sangre a las 6-9 semanas después del parto y, luego, de forma anual durante 2 años.

Durante los dos años de seguimiento, casi el 12% desarrolló diabetes tipo 2. Luego de tener en cuenta las diferencias de edad y otros factores de riesgo, los investigadores estimaron que las mujeres que alimentaron a su bebé exclusiva o principalmente dándoles el pecho tenían casi la mitad de probabilidades de desarrollar diabetes tipo 2 que las mujeres que no dieron de mamar.

La duración del amamantamiento también afectó la probabilidad de desarrollar diabetes tipo 2. Amamantar durante más de 2 meses disminuyó el riesgo de desarrollar diabetes tipo 2 en casi la mitad. Amamantar durante más de 5 meses disminuyó el riesgo en más de la mitad.

“Estos hallazgos destacan la importancia de priorizar la educación sobre el amamantamiento y de apoyar a las mujeres con diabetes gestacional como parte de los esfuerzos tempranos para prevenir la diabetes”, dice la Dra. Erica P. Gunderson, quien estuvo a cargo del estudio.

Referencia:
Lactation and Progression to Type 2 Diabetes Mellitus After Gestational Diabetes Mellitus: A Prospective Cohort Study. Gunderson EP, Hurston SR, Ning X, Lo JC, et al. Ann Intern Med. 2015 Nov 24:889-898. doi: 10.7326/M15-0807. [Publicado electrónicamente previo a su publicación en papel] PMID: 26595611.

Financiamiento:
Instituto Nacional de Salud Infantil y Desarrollo Humano (NICHD) y Centro Nacional de Recursos de Investigación (NCRR) de los NIH; Programa Comunitario de Beneficios del Norte de California de Kaiser Permanente; y Fundación W.K. Kellogg.

Actualizada en Noviembre de 2017