Temas de salud

Agosto de 2022

Observar más de cerca al edema

Ilustración de un maestro ayudando a estudiantes pequeños en un salón de clase.

La hinchazón en el cuerpo puede ocurrir por muchas razones. El calor del verano puede hacer que se le hinchen los brazos o las piernas si ha estado sentado o de pie durante un tiempo. Las partes del cuerpo también pueden hincharse por el uso excesivo o una lesión. Pero, a veces, la hinchazón es un signo de una afección médica subyacente.

Más de la mitad de su cuerpo está hecho de agua. Gran parte fluye en el torrente sanguíneo. El agua también forma un líquido menos conocido llamado linfa. La linfa viaja a través del sistema linfático, que está formado por los tejidos y órganos que producen, almacenan y transportan células inmunitarias.

Cuando los fluidos del cuerpo se acumulan en un lugar, pueden provocar hinchazón. A esto se le denomina edema. Puede tener edema en cualquier parte del cuerpo: los pies, las piernas, los tobillos, las manos o incluso la cara. Puede aparecer en un solo lugar o en muchas partes del cuerpo al mismo tiempo.

A veces es solo temporal. El embarazo puede provocar hinchazón en las piernas y los tobillos debido a la presión que ejerce el bebé. Consumir demasiada sal puede hacer que retenga líquido. Lo mismo ocurre con ciertos medicamentos, como algunos que se usan para la hipertensión.

“El edema puede causar problemas para moverse, molestias, infecciones y dificultades en la cicatrización”, dice el Dr. Dhruv Singhal, cirujano que trata problemas del sistema linfático en la Universidad de Harvard. “Por ello, cualquier tipo de hinchazón debe ser examinada por un proveedor de atención médica”.

El edema puede ser un signo de una afección médica grave. Un tipo peligroso de coágulo de sangre, llamado trombosis venosa profunda o TVP, puede causar un edema repentino. Los problemas cardíacos, hepáticos o renales también pueden provocar hinchazón.

En una enfermedad llamada insuficiencia cardíaca congestiva, el corazón tiene problemas para bombear sangre a todo el cuerpo. Esto puede hacer que se acumule líquido en las piernas. Si una persona tiene daño hepático o renal, el líquido no puede pasar a través de estos órganos rápidamente y puede acumularse en las extremidades.

Un traumatismo en el cuerpo también puede desencadenar edema. Singhal trata un tipo de edema causado por daños en el sistema linfático. Esto se llama linfedema. En los EE. UU., el linfedema es generalmente causado por una cirugía relacionada con un cáncer.

El tratamiento para el edema depende de la causa. Si la inflamación es causada por un medicamento, puede ser útil cambiar a otro tipo de medicamento. Las personas con edema causado por un coágulo de sangre generalmente reciben un anticoagulante para disolver el coágulo. Se pueden usar medicamentos llamados diuréticos para afecciones como la insuficiencia cardíaca. Estos ayudan a su cuerpo a deshacerse del exceso de líquido.

“También hay ciertos tratamientos que reciben casi todos los pacientes, sin importar cuál sea la causa de su edema”, dice Singhal. Estos incluyen prendas de compresión: medias, mangas o guantes que ayudan a reducir la hinchazón. Pueden ayudar a reducir la incomodidad, incluso si la causa del edema es algo que no se puede tratar. Consulte el cuadro de Elecciones sabias para obtener más consejos sobre vivir con edema.

Si experimenta una inflamación repentina en una o más extremidades, o una inflamación leve que empeora con el tiempo, consulte a un proveedor de atención médica de inmediato. El tratamiento temprano para muchos tipos de hinchazón puede reducir los síntomas a largo plazo, explica Singhal.

Enlaces

Referencias

Evaluating the impact of immediate lymphatic reconstruction for the surgical prevention of lymphedema Johnson AR, Fleishman A, Granoff MD, Shillue K, Houlihan MJ, Sharma R, Kansal KJ, Teller P, James TA, Lee BT, Singhal D. Plast Reconstr Surg. 2021 Mar 1;147(3):373e-381e. doi: 10.1097/PRS.0000000000007636. PMID:33620920.

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Elecciones sabias

Vivir con edema

Ayude a reducir la incomodidad de la hinchazón:

  • Use ropa holgada y zapatos que no sean demasiado apretados. Se hace una excepción cuando su médico recomienda el uso de prendas de compresión. Estas están destinadas a ser apretadas.
  • Apoye las piernas hinchadas. Levante los pies cuando esté sentado o acostado si tiene edema en las piernas. Manténgalos por encima del nivel del corazón si puede.
  • Ejercítese suavemente. Mover la parte del cuerpo que está hinchada puede ayudar con los síntomas. Pídale a su proveedor de atención médica ejemplos de ejercicios seguros que puede hacer.
  • Limite la sal en su dieta. El sodio en la sal puede hacer que el cuerpo retenga líquido. Revise las etiquetas de los alimentos para ver el contenido de sodio.
  • Tome los medicamentos según lo prescrito. Si su médico le receta un medicamento para el edema, tómelo exactamente como se lo indicaron.
Actualizada en Agosto de 2022