Temas de salud

Septiembre de 2022

Foto de hojas de kratom

El kratom es un árbol de la familia del café que se encuentra en Tailandia y en países vecinos. Durante siglos, la gente del sudeste asiático ha utilizado sus hojas tanto para aumentar su energía como para relajarse. Más recientemente, personas de todo el mundo están usándolo para tratar el dolor o controlar los síntomas de la abstinencia de opioides. Sin embargo, la seguridad y la eficacia del kratom no han sido bien estudiadas.

En los EE. UU., los productos de kratom se venden en tiendas, como herboristerías o tiendas de tabaco, y en línea. Pero la FDA no ha aprobado usos del kratom. Se ha descubierto que muchos productos que se venden como kratom contienen contaminantes nocivos, como metales pesados y bacterias.
Se ha informado que el kratom tiene efectos variados. Los efectos similares a los de los estimulantes incluyen aumento de la energía, estado de alerta y frecuencia cardíaca rápida. Los efectos similares a los de los opioides incluyen relajación, alivio del dolor y confusión. Los investigadores están estudiando cómo actúa el kratom en el cerebro, qué interacciones tiene con los medicamentos y si es útil para usos medicinales. Sin embargo, los estudios están en las primeras etapas.

Algunas personas informan que usan kratom para ayudar a controlar los síntomas de la abstinencia de opioides y el deseo de consumir tales drogas, pero quienes usan kratom con regularidad pueden experimentar síntomas de abstinencia si dejan de usarlo o reducen su consumo. Se necesita más investigación para averiguar por qué ocurre esto.
El kratom puede tener algunos efectos secundarios leves, como náuseas, estreñimiento o mareos. También se lo ha asociado con efectos graves poco frecuentes, como convulsiones, hipertensión y problemas hepáticos.

Para obtener más información sobre el kratom, visite nccih.nih.gov/health/kratom y https://nida.nih.gov/es/areas-deinvestigacion/el-kratom.

Enlaces

El kratom

*Nota del editor: Esta historia se ha corregido ya que afirmaba incorrectamente que los suplementos dietéticos no estaban regulados por la FDA.

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Actualizada en Octubre de 2022