Temas de salud

Abril 2014

La Dotación de Personal de Enfermería Afecta la Seguridad del Paciente

Un estudio reciente sugiere que contar con enfermeras con un alto nivel de estudios y con menos pacientes que atender puede ayudar a reducir las muertes hospitalarias.  Estos hallazgos pueden ayudar a los hospitales a tomar decisiones informadas acerca de los horarios del personal y la contratación.

Investigaciones anteriores determinaron que la formación de las enfermeras y otros factores pueden afectar a la salud del paciente. En respuesta a esto, el Instituto de Medicina recomienda que la mayoría de las enfermeras en los EE.UU. obtengan una licenciatura hasta el 2020. Muchos hospitales ahora tienen como objetivo contratar a más personal de enfermería entrenado y con licenciaturas; además, unos 25 estados de EE.UU. han promulgado leyes para mejorar la dotación de personal en los hospitales.

Para aprender más sobre la relación entre la salud y las enfermeras, los científicos examinaron datos sobre más de 420.000 pacientes sometidos a cirugías comunes en 9 países europeos. Los investigadores también encuestaron a más de 26.500 enfermeras en los hospitales objeto del estudio con el fin de cuantificar al personal de enfermería y la educación. El equipo analizó cómo estos factores de enfermería afectaron la probabilidad de muerte de los pacientes dentro de 30 días de la hospitalización.

Los investigadores estimaron que con cada paciente adicional a la carga laboral de la enfermera en un hospital, la probabilidad de que un paciente muera dentro de 30 días de la admisión, aumentó en un 7%. El nivel de educación de las enfermeras también afectó el resultado. Por cada aumento del 10% en las enfermeras con títulos de licenciatura, la probabilidad de muerte de los pacientes se redujo en un 7%.

En los hospitales donde el 60% de las enfermeras tenían licenciaturas y atendían a un promedio de 6 pacientes, los investigadores calcularon que la probabilidad de muerte de dichos pacientes después de una cirugía fue de casi un tercio menor que en los hospitales donde sólo el 30% de las enfermeras tenían una educación a nivel de licenciatura y atendían a un promedio de 8 pacientes.

"Este estudio enfatiza el papel que las enfermeras juegan en garantizar los resultados exitosos del paciente y además resalta la necesidad de una fuerza laboral de enfermería con un buen nivel de estudios", dice la Dra. Patricia A. Grady, directora del Instituto Nacional de Investigación de Enfermería de los NIH.

Actualizada en Julio de 2017