Temas de salud

Febrero de 2018

Hombre controlándose la presión arterial

Es probable que le controlen la presión arterial cada vez que va al médico. Tener presión arterial alta aumenta las posibilidades de sufrir ataques al corazón, derrames cerebrales, enfermedad renal y otros problemas graves de salud. Después de analizar los resultados de cientos de estudios, los expertos cambiaron recientemente la definición de presión arterial alta.

La presión arterial se mide en dos números, como por ejemplo 120/80 mm Hg. El primer número es la presión que usa el corazón para impulsar la sangre a través de las arterias. El segundo número es la presión cuando el corazón está en reposo entre latidos. La presión arterial normal de un adulto es inferior a 120/80.

La investigación patrocinada por NIH desempeñó un papel importante al proporcionar evidencia de que la definición de presión arterial alta debería cambiarse. Antes de que se cambiara el criterio en noviembre, la definición de presión arterial alta era 140/90. Ahora, la presión arterial alta se define en 130 o superior para el primer número, u 80 o superior para el segundo número.

Si tiene presión arterial alta, el médico puede sugerir cambios en la dieta y actividad física. Si los cambios en el estilo de vida no funcionan, los medicamentos pueden ayudar.

“Solo aproximadamente la mitad de las personas en el país que tienen presión arterial alta mantienen la presión arterial controlada según los niveles recomendados”, dice el Dr. David C. Goff, Jr., experto en enfermedades cardíacas de NIH. “Podríamos evitar muchos más ataques al corazón y derrames cerebrales si hubiera más personas que controlaran correctamente su presión arterial”.

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Actualizada en Octubre de 2020