Temas de salud

Octubre de 2014

Pistas genéticas del brote de ébola de 2014

Los científicos secuenciaron los Genomas de aproximadamente 100 muestras del virus del Ébola provenientes de pacientes en África Occidental. Los hallazgos están ayudando a los investigadores a rastrear el origen y la propagación de este virus mortal.

El brote de ébola de 2014 es el más grande de la historia. A finales de septiembre, la Organización Mundial de la Salud informó más de 7.100 infecciones y 3.300 muertes causadas por el virus del Ébola. Es el primer brote de ébola en África Occidental y el primero en afectar a ciudades importantes.

El ébola puede propagarse de una persona a otra por medio del contacto directo con los fluidos corporales, como la sangre o la saliva. Las infecciones pueden causar vómitos, diarrea, daño renal y hepático, y sangrado interno y externo del cuerpo. No hay medicamentos aprobados para las infecciones con ébola. Sin embargo, el diagnóstico y la atención médica rápidos pueden mejorar las posibilidades de supervivencia.

Para obtener más información sobre el brote reciente, un equipo internacional de investigación recogió muestras de virus de 78 pacientes que viven cerca del lugar de origen del brote de 2014. Los científicos utilizaron tecnologías avanzadas para analizar con rapidez y precisión los genomas virales. Los resultados se compararon con los genomas de los brotes de ébola anteriores.

Los análisis mostraron que la cepa responsable del brote de 2014 probablemente se trasladó de África Central a África Occidental en un período de 10 años. El equipo también descubrió que 14 personas llevaron el virus al país africano de Sierra Leona. Todas esas personas habían asistido a los funerales de un curandero que trató a los pacientes de ébola en un país cercano.

La investigación muestra cómo la “vigilancia genómica” puede ayudar a rastrear y posiblemente a frenar la propagación del ébola mientras el brote continúa. La comprensión de la genética del virus también ayudará a los científicos a desarrollar medicamentos y vacunas nuevas y mejoradas. El NIH anunció recientemente el lanzamiento del ensayo en fase inicial de una vacuna experimental para comenzar las pruebas en humanos.

Referencia bibliográfica: Genomic surveillance elucidates Ebola virus origin and transmission during the 2014 outbreak. Gire SK, Goba A, Andersen KG, Sealfon RS, et al. Science. 12 de septiembre de 2014; 345(6202):1369-72. doi: 10.1126/science.1259657. Publicación digital, 28 de agosto de 2014. PMID: 25214632.

Definiciones

Genomas: Todo el conjunto de instrucciones genéticas de un organismo o virus.

Actualizada en Diciembre de 2016