Temas de salud

Agosto 2017

¿Por qué aparece la pancita de mediana edad?

La actividad de la DNA-PK disminuye la cantidad de mitocondrias (que se muestran aquí), las cuales convierten la grasa en energía para alimentar el cuerpo.

La actividad de la DNA-PK disminuye la cantidad de mitocondrias (que se muestran aquí), las cuales convierten la grasa en energía para alimentar el cuerpo. wir0man/ iStock/Thinkstock

¿Sabía que el adulto joven estadounidense promedio aumenta 30 libras al momento de cumplir 50 años? Este aumento de peso ocurre aun cuando la mayoría de la gente tiende a comer menos durante este tiempo. Desde hace tiempo, los investigadores saben que perder peso y mantener la capacidad de realizar ejercicio se vuelve más difícil a partir de los 30 a 40 años, que es cuando comienza la mediana edad. Y el ejercicio no es tan eficiente como antes.

El Dr. Jay H. Chung, científico del los Institutos Nacionales de la Salud (NIH, por sus siglas en inglés), y sus colegas creen haber identificado los cambios biológicos que pueden explicar este aumento de peso. En estudios realizados con animales de laboratorio, descubrieron que una enzima conocida como DNA-PK (proteína quinasa dependiente de ADN) retrasa el metabolismo, lo que hace que la grasa sea más difícil de quemar.

El equipo descubrió que los músculos de ratones y monos no muestran mucha actividad de DNA-PK hasta la mediana edad. En la mediana edad, la actividad de la enzima se disparó.

¿El bloqueo de la enzima elevada podría promover la quema de grasa? Para averiguarlo, los investigadores utilizaron un medicamento que hace que la enzima deje de funcionar. Al proporcionar una dieta rica en grasa a los ratones obesos que recibían el medicamento, no aumentaron tanto de peso como los demás ratones y estuvieron protegidos contra la diabetes tipo 2. El medicamento también aumentó el nivel de la condición física de los ratones obesos y de mediana edad.

"Nuestra sociedad atribuye el aumento de peso y la falta de ejercicio en la mediana edad (alrededor de los 30 y 60 años) principalmente a las malas elecciones de estilo de vida y la falta de fuerza de voluntad, pero este estudio muestra que hay un programa genético impulsado por una enzima hiperactiva que promueve el aumento de peso y la pérdida de capacidad de ejercicio en la mediana edad", afirma Chung.

Estos hallazgos solo se mostraron en animales. Y este tipo de medicamento no se ha probado en personas. Puede que no funcione para las personas o podría tener efectos secundarios graves. Hasta que no haya respuesta para estas preguntas, no existe una pastilla mágica para hacer desaparecer la pancita asociada a la mediana edad. Mientras tanto, siga las sugerencias de su médico para comer bien, y mantenerse activo y en forma.

Referencias

DNA-PK Promotes the Mitochondrial, Metabolic, and Physical Decline that Occurs During Aging. Park SJ, Gavrilova O, Brown AL, Soto JE, Bremner S, Kim J, Xu X, Yang S, Um JH, Koch LG, Britton SL, Lieber RL, Philp A, Baar K, Kohama SG, Abel ED, Kim MK, Chung JH. Metab.Cell 2017 May 2;25(5):1135-1146.e7. doi: 10.1016/j.cmet.2017.04.008. PMID: 28467930.

Financiación

  • El Instituto Nacional del Corazón, los Pulmones y la Sangre del NIH (NHLBI) y la Oficina del Director (OD);
  • Proyecto de I y D en Tecnología para Salud de Corea;
  • Instituto para el Desarrollo de la Industria de la Salud de Corea;
  • y el Ministerio de Salud y Bienestar de la República de Corea.
Actualizada en Agosto de 2017