Temas de salud

Abril 2019

¿Por qué otra vez la amigdalitis?

Doctora examinando la garganta de una niña con una espátula y una linterna

Algunos niños contraen amigdalitis, o tienen las amígdalas infectadas, una y otra vez. Un nuevo estudio descubrió que el estreptococo, un germen que causa la amigdalitis, puede engañar al sistema inmunológico del cuerpo. Debido a este engaño, las células inmunitarias del cuerpo se matan entre sí, en lugar de atacar al germen. Sin embargo, esto solo ocurre en ciertas personas que son vulnerables.

Las amígdalas son acumulaciones de tejido en la parte posterior de la garganta. Ayudan a prevenir infecciones en el cuerpo al atrapar gérmenes que entran por la nariz y la boca. Cuando las amígdalas se infectan, pueden inflamarse y generar dolor. Es posible que se les extraigan las amígdalas a los niños que tienen amigdalitis de manera repetida.

Los investigadores compararon las amígdalas extirpadas de los niños que tuvieron ataques repetidos de amigdalitis con las de los niños a quienes se las extirparon por otras razones, como un trastorno del sueño.

Los niños con amigdalitis repetida tenían mayor cantidad de ciertas células inmunitarias (un tipo de célula TFH). Estas células ayudan a otra célula inmunitaria, llamada células B, a producir anticuerpos para combatir el germen. Sin embargo, los niños con amigdalitis repetida tenían menos células B y anticuerpos que protegen contra el estreptococo.

El equipo descubrió que el estreptococo produce una toxina que, en niños con amigdalitis repetida, hace que ciertas células TFH destruyan las células B en lugar de ayudarlas. Estos niños tenían diferencias genéticas que los hacían más vulnerables a este efecto.

Los resultados sugieren que podría haber una manera de fabricar una vacuna que entrene al sistema inmunológico para prevenir los ataques recurrentes de amigdalitis, dice el Dr. Shane Crotty, quien dirigió el estudio en el Instituto de Inmunología de La Jolla.

Enlaces

Referencias

Recurrent group A Streptococcus tonsillitis is an immunosusceptibility disease involving antibody deficiency and aberrant TFH cells. Dan JM, Havenar-Daughton C, Kendric K, Al-Kolla R, Kaushik K, Rosales SL, Anderson EL, LaRock CN, Vijayanand P, Seumois G, Layfield D, Cutress RI, Ottensmeier CH, Lindestam Arlehamn CS, Sette A, Nizet V, Bothwell M, Brigger M, Crotty S. Sci Transl Med. 2019 Feb 6;11(478). pii: eaau3776. doi: 10.1126/scitranslmed.aau3776. PMID: 30728285.

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Actualizada en Octubre de 2020