Temas de salud

Junio de 2018

Pequeños dispositivos pueden mantenerlo conectado

Ilustración de un hombre que lleva puesto un audífono

Muchas personas pierden lentamente su audición a medida que envejecen. No poder escuchar bien puede dificultar la comunicación. Eso puede afectar sus relaciones, bienestar emocional y desempeño laboral.

Para quienes los necesitan, los audífonos pueden ayudar. Estos dispositivos electrónicos se usan dentro o detrás de las orejas. Hacen que el sonido sea más fuerte. Cerca de 29 millones de adultos podrían beneficiarse de los audífonos; sin embargo, solo 1 de cada 4 usó uno.

Un examen de sus oídos, nariz y garganta podría detectar una razón física por la cual no está escuchando también. Es posible que desee hablar en un inicio con su médico de cabecera o un médico especializado en oídos, nariz y garganta, también conocido como otorrinolaringólogo.

Un médico puede buscar cerumen, infección, lesión u otra razón para la pérdida auditiva. Una prueba de audición puede mostrar el tipo y la cantidad de pérdida auditiva. Para una prueba de audición, su médico puede derivarlo a un audiólogo.

Si el cerumen del oído o una infección del oído es la causa, la pérdida auditiva puede ser temporal. Otras causas, como daño neurológico, pueden causar una pérdida auditiva más permanente. El daño neurológico puede ser causado por ruidos fuertes, como un efecto secundario de ciertos medicamentos o por otros motivos. Los audífonos pueden ayudar en estos casos.

Algunas personas no quieren probar los audífonos debido a la forma en que creen que se verán frente los demás. "La pérdida auditiva es mucho más evidente que un audífono", dice la Dra. Kelly King, experta en salud auditiva de NIH. "El trabajo duro que las personas realizan para compensar su pérdida auditiva y los errores que a veces cometen al comunicarse hacen que la pérdida sea más notoria para quienes las rodean que un audífono".

Y, actualmente, los avances en la tecnología hacen que los audífonos sean menos visibles. "Uno de los mayores cambios que tuvo lugar en los últimos 15 años es una importante reducción en el tamaño de estos dispositivos", dice King. Algunos pueden estar escondidos dentro del canal auditivo. Otros se usan sobre la oreja.

Elegir el mejor dispositivo para usted dependerá de factores como el costo, las funciones y la cantidad de pérdida auditiva. Los audífonos actuales ofrecen diferentes funciones. Por ejemplo, algunos pueden conectarse a su teléfono móvil, TV y otros dispositivos mediante el uso de la tecnología Bluetooth. Eso significa que puede hablar por su teléfono y transmitir música directamente a los parlantes dentro de los audífonos sin usar cables.

Es importante comprender que los audífonos no pueden restaurar su audición de la misma forma que las gafas de lectura corrigen la visión. En cambio, un audífono puede ayudarlo a aprovechar al máximo su audición restante haciendo que el sonido sea más fuerte. Si ya pasó un buen tiempo desde que escuchó los sonidos suaves del habla, su cerebro puede necesitar tiempo para volver a aprender y traducirle dichos sonidos.

¿Cree que pueda necesitar una prueba de audición? Responda el cuestionario en el cuadro de Decisiones inteligentes para ayudarlo a decidir.

Enlaces

Referencias

The Effects of Service-Delivery Model and Purchase Price on Hearing-Aid Outcomes in Older Adults: A Randomized Double-Blind Placebo-Controlled Clinical Trial. Humes LE, Rogers SE, Quigley TM, Main AK, Kinney DL, Herring C. Am J Audiol. 2017 Mar 1;26(1):53-79. doi: 10.1044/2017_AJA-16-0111. PMID: 28252160.

Información relativa

Obtenga más información

Elecciones sabias

¿Necesita que le hagan una prueba de audición?

Si responde sí a varias de las siguientes preguntas, es posible que necesite una prueba de audición:

  • ¿Es difícil escuchar o entender a los demás?
  • ¿Se frustra al tratar de escuchar cosas?
  • ¿Las personas se sienten frustradas porque necesitan repetir lo que le dicen?
  • ¿Eleva el volumen del televisor o la radio más de lo que le gustaría a las personas que lo rodean?
  • ¿Tiene problemas para escuchar lo que dice la gente en restaurantes o en el cine?
  • ¿Su vida social, escuela o trabajo está limitado por su problema de audición?

Definiciones

Audiólogo:
Un profesional de la audición que puede identificar la pérdida de audición, medirla y sugerir opciones de tratamiento.

Actualizada en Octubre 2018