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Octubre 2014

¿Resfrío, gripe o alergia? Conozca la diferencia para obtener el mejor tratamiento

Se siente bastante mal. Tiene goteo nasal, estornudos y dolor de garganta. ¿Es un resfrío, gripe o alergias? Puede ser difícil distinguirlos, porque comparten muchos síntomas. Sin embargo, la comprensión de las diferencias le ayudará a elegir el mejor tratamiento.
“Si sabe lo que tiene, no tomará medicamentos que no necesita, que no son eficaces o que incluso podrían empeorar sus síntomas”, dice la Dra. Teresa Hauguel del NIH, experta en enfermedades infecciosas que afectan la respiración.

Ilustración de una mano que saca un pañuelo descartable de una caja.

El resfrío, la gripe y la alergia afectan a todo su sistema respiratorio, lo que puede hacer que le sea difícil respirar. Cada afección tiene síntomas claves que los diferencian.

Los resfríos y la gripe son causados por virus diferentes. “Como regla general, los síntomas asociados con la gripe son más graves”, dice Hauguel. Ambas enfermedades pueden dar lugar a secreción y goteo nasal, congestión, tos y dolor de garganta. Sin embargo, la gripe también puede causar fiebre alta que dura entre 3 y 4 días, así como dolor de cabeza, fatiga, molestias generales y dolor. Estos síntomas son menos comunes cuando se tiene un resfrío.

“Las alergias son un poco diferentes, ya que no las causa un virus”, dice Hauguel. “En lugar de ello, es el sistema inmunológico del cuerpo el que reacciona a un factor desencadenante o alérgeno, que es algo a lo que usted es alérgico”. Si tiene alergias y respira cosas como polen o caspa de mascotas, las células inmunológicas en su nariz y vías respiratorias pueden reaccionar de forma exagerada a estas sustancias inofensivas. Los delicados tejidos respiratorios pueden entonces hincharse y la nariz puede congestionarse o gotear.

“Las alergias también pueden causar picazón y lagrimeo en los ojos, lo que normalmente no se presenta con un resfrío o una gripe”, añade Hauguel.

Los síntomas de alergia, por lo general, duran mientras se está expuesto al alérgeno, que puede ser aproximadamente 6 semanas durante las estaciones de polen en primavera, verano u otoño. Es muy poco probable que los resfríos y la gripe duren más de 2 semanas.

La mayoría de las personas con un resfrío o gripe se recuperan por sí solos sin necesidad de atención médica. Sin embargo, consulte con un proveedor de atención médica si los síntomas duran más de 10 días o si no se alivian luego de tomar medicamentos de venta libre. Para más información acerca de cuándo consultar a un médico, visite la Página sobre la gripe del CDC .

Para tratar los resfríos o la gripe, descanse mucho y beba mucho líquido. Si tiene gripe, los analgésicos como la aspirina, el paracetamol o el ibuprofeno pueden reducir la fiebre o los dolores. Las alergias pueden tratarse con antihistamínicos o descongestivos. Consulte el cuadro de “Elecciones sabias” para más detalles.

Tenga cuidado de evitar la “superposición de fármacos” al tomar medicamentos que detallan 2 o más ingredientes activos en la etiqueta. Por ejemplo, si usted toma 2 medicamentos diferentes que contienen acetaminofeno, uno para la congestión nasal y el otro para el dolor de cabeza, podría estar recibiendo demasiado acetaminofeno.

“Lea las etiquetas de los medicamentos cuidadosamente, infórmese sobre las advertencias, efectos secundarios y dosis. Si desea formular consultas, hable con su médico o farmacéutico, especialmente si tiene niños que están enfermos”, recomienda Hauguel. “No quiere medicarse en exceso y no quiere correr el riesgo de tomar un medicamento que pueda interactuar con otro”.

¿Resfrío, gripe o alergia? Consejos y tratamientos

Síntomas Resfrío Gripe Alergia a las moléculas transportadas por el aire
Fiebre Rara Usual, alta (100-102 °F, a veces más, especialmente en niños pequeños); tiene una duración de entre 3 y 4 días Nunca
Dolor de cabeza Poco frecuente Frecuente Poco frecuente
Molestias y dolores generales Leve Usual, a menudo intenso Nunca
Fatiga, debilidad A veces Usual, puede durar hasta 3 semanas A veces
Agotamiento extremo Nunca Usual, en el comienzo de la enfermedad Nunca
Congestión, secreción nasal Frecuente A veces Frecuente
Estornudos Usual A veces Usual
Dolor de garganta Frecuente A veces A veces
Tos Frecuente Común, puede llegar a ser intenso A veces
Molestia en el pecho De leve a moderada Frecuente Raro, a excepción de las personas con asma alérgica
Tratamiento Descanse mucho. Manténgase hidratado. (Tome líquidos en abundancia). Descongestivos Aspirina, acetaminofeno o ibuprofeno para los dolores y molestias Descanse mucho. Manténgase hidratado. Aspirina, acetaminofeno o ibuprofeno para las molestas, dolores y fiebre Medicamentos antivirales (consulte a su médico) Evite los alérgenos (cosas a la que usted sea alérgico) Antihistamínicos Esteroides nasales Descongestivos
Prevención Lávese las manos a menudo. Evite el contacto cercano con quien esté resfriado. Dese la vacuna antigripal todos los años. Lávese las manos a menudo. Evite el contacto cercano con quien tenga gripe. Evite los alérgenos, como el polen, los ácaros del polvo doméstico, el moho, la caspa de mascotas y las cucarachas.
Complicaciones Sinusitis, infección del oído medio, asma Bronquitis, neumonía; puede ser potencialmente mortal Sinusitis, infección del oído medio, asma

Definiciones

Sistema respiratorio: Las partes del cuerpo que le ayudan a respirar, entre ellas la nariz, la garganta y los pulmones.

Sistema inmunológico Protege su cuerpo contra gérmenes invasores y otras amenazas microscópicas.

Decisiones Inteligentes

¿Resfrío, gripe o alergia?

El tratamiento depende de la afección que tenga. Un profesional de la salud puede ayudarle a elegir la mejor terapia.

Resfrío común

  • Los síntomas duran hasta 2 semanas.
  • Congestión nasal, secreción nasal, dolor de garganta, tos.
  • Se trata con reposo, medicamentos de venta libre para aliviar los síntomas.

Gripe estacional

  • Los síntomas suelen durar entre 1 y 2 semanas.
  • Fiebre alta (100-102 °F o más alta en personas más jóvenes), dolor de cabeza, molestias y dolores, debilidad, cansancio, tos, malestar en el pecho.
  • Se trata con reposo, líquidos, medicamentos de venta libre, medicamentos antivirales recetados.

Alergia a las moléculas transportadas por el aire

  • Dura tanto como la presencia de los alérgenos (como el polen y la caspa de mascotas).
  • Congestión nasal, secreción nasal, picazón y lagrimeo en los ojos.
  • Se trata con antihistamínicos, descongestivos, esteroides nasales.
Actualizada en Abril de 2017