Temas de salud

Abril 2017

Tiempo de recuperación para las concusiones en el deporte

Hombre con un casco de fútbol americano. Una proteína relacionada con las lesiones cerebrales podría algún día ayudar a los médicos a determinar cuándo es seguro permitir que los jóvenes atletas que sufrieron una concusión vuelvan al campo de juego.

Cada año, en los Estados Unidos se producen millones de lesiones cerebrales leves—o concusiones—relacionadas con los deportes. Volver al campo de juego antes de recuperarse por completo puede ser peligroso. Aumenta el riesgo de tener síntomas a largo plazo como dolores de cabeza, mareos y problemas en la función mental luego de una nueva concusión.

Luego de una lesión cerebral grave, el cerebro produce más cantidad de una proteína llamada tau. Un equipo de investigación dirigido por los NIH observó los cambios en los niveles de tau en la sangre luego de las concusiones relacionadas con los deportes para determinar si había una relación entre los niveles de tau y los tiempos de recuperación.

Los científicos midieron los niveles de tau y el desempeño mental en 632 atletas universitarios antes del inicio de la temporada. Los atletas jugaban diversos deportes incluido fútbol, fútbol americano, básquetbol, hockey o lacrosse.

Los atletas con concusión que necesitaron más de 10 días antes de volver a jugar tenían, en promedio, niveles de tau más altos que los atletas que podrían volver al campo de juego en 10 días o menos. Esto se observó tanto en los atletas hombres como en las atletas mujeres y en todos los deportes estudiados. Los hallazgos sugieren que los cambios en los niveles de tau luego de una concusión podrían indicar cuándo los jóvenes atletas estarían en condiciones de volver a jugar de manera segura. Los científicos continúan estudiando esta y otras maneras de hacer un seguimiento de la recuperación luego de una concusión.

"Mantener seguros a los atletas de las consecuencias a largo plazo de las concusiones es importante para los jugadores, entrenadores, padres y aficionados", dice la Dra. Patricia A. Grady, directora del Instituto Nacional de Investigaciones sobre Enfermería (NINR por sus siglas en inglés) de los NIH. "En el futuro, esta investigación podría ayudar a desarrollar una prueba de laboratorio clínico rápida y confiable que permita identificar a los atletas con riesgo más alto de tener síntomas crónicos luego de una concusión".

Referencias

Acute plasma tau relates to prolonged return to play after concussion. Gill J, Merchant-Borna K, Jeromin A, Livingston W, Bazarian J. Neurology. 2017 Feb 7;88(6):595-602. doi: 10.1212/WNL.0000000000003587. PMID: 28062722.

Financiamiento

Intervenciones

Instituto Nacional de Investigaciones sobre Enfermería (NINR) e Instituto Nacional de Salud Infantil y Desarrollo Humano Eunice Kennedy Shriver (NICHD) de los NIH.

Actualizada en Noviembre de 2017