Temas de salud

Octubre de 2021

Foto de una médica hablando con un paciente masculino mayor.

Aproximadamente 14 millones de adultos en los EE.UU. tienen trastorno por consumo de alcohol (Alcohol Use Disorder, AUD). Existen tratamientos efectivos. Pero un estudio reciente descubrió que rara vez se usan.

Las personas con AUD a menudo no pueden controlar su manera de beber. Puede afectar su salud, sus relaciones y su trabajo. Los tratamientos pueden ayudar. Estos incluyen terapia verbal y medicamentos aprobados por la Administración de Medicamentos y Alimentos (FDA).

Se han aprobado tres medicamentos para tratar el AUD. Estos ayudan a las personas con AUD a superar los antojos de alcohol. También pueden ayudar a prevenir que vuelva a tener problemas con la bebida.

Los investigadores analizaron datos de casi 43,000 adultos que participaron en una encuesta nacional sobre el uso de drogas y la salud. El estudio descubrió que aproximadamente el 5.6% de los adultos estadounidenses tenían AUD en 2019.

Las tasas de tratamiento fueron bajas. Solo el 7.3% de las personas con el trastorno recibieron algún tipo de tratamiento. Y solo el 1.6% de las personas con AUD fueron tratadas con medicamentos.

Aquellos que tomaban medicamentos para el AUD tenían más probabilidades de vivir en una ciudad, que tiende a tener más servicios de tratamiento por consumo de alcohol. También parecía que las personas con AUD más grave eran más propensas a tomar medicamentos.

Los medicamentos pueden ser una herramienta importante para superar el problema con la bebida. "Necesitamos encontrar una manera de hacer que estos medicamentos sean una parte más habitual de la atención clínica", comenta el Dr. Wilson Compton, director adjunto del Instituto Nacional sobre el Abuso de Drogas (NIDA), autor principal del estudio.

"Muy pocas personas con AUD reciben tratamiento de cualquier tipo, incluidos los medicamentos", afirma la Dra. Patricia A. Powell, subdirectora del Instituto Nacional sobre el Abuso del Alcohol y Alcoholismo (NIAAA), coautora del estudio.

Enlaces

Referencias

Use of medications for alcohol use disorder in the US: Results from the 2019 national survey on drug use and health. Han B, Jones CM, Einstein EB, Powell PA, Compton WM. JAMA Psychiatry. 2021 Jun 16. doi: 10.1001/jamapsychiatry.2021.1271. Online ahead of print. PMID: 34132744.

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Actualizada en Octubre de 2021