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Septiembre 2016

Tratamiento para la alergia al maní es beneficioso para niños en edad preescolar

Prevenir los parches de piel urticantes o dolorosos

Bebé que espera para el almuerzo en un jardín. Un tratamiento experimental protegió a muchos preescolares de sufrir una reacción alérgica al comer maní. Este prometedor enfoque podría algún día eliminar la alergia al maní de manera definitiva.

El maní es una de las causas más comunes de alergia alimentaria. La alergia al maní suele comenzar en la infancia y durar toda la vida. Las reacciones alérgicas al maní pueden ser leves, pero a veces son graves y ponen en riesgo la vida.

Evitar el maní es la mejor manera de prevenir una reacción alérgica. Pero es difícil mantenerse alejado del maní,  ya que puede estar oculto en alimentos de los que jamás sospecharía.

Un estudio financiado por los NIH contó con la participación de 40 niños pequeños (de entre 9 meses y 3 años) con un diagnóstico reciente de alergia al maní. El tratamiento, llamado inmunoterapia oral, implicaba ingerir una pequeña cantidad de proteína de maní todos los días. La cantidad diaria se iba aumentando lentamente. Los niños fueron asignados al azar para recibir un tratamiento de dosis alta o baja. A modo de comparación, también se estudió a un grupo de 154 niños con alergia al maní que evitaba consumir este alimento. 

Luego de unos 29 meses de tratamiento, los niños dejaron de comer maní durante 4 semanas antes de volver a comer maní. En total, casi el 80% de los niños tratados pudo comer maní sin tener una respuesta alérgica. Solo el 4% del grupo de control logró reintroducir con éxito el maní en su dieta. Los científicos continúan observando a los niños para ver cuánto dura el efecto del tratamiento.

"Este estudio brinda evidencia fundamental que apoya la seguridad y efectividad de la inmunoterapia oral con maní para tratar a niños pequeños con un diagnóstico reciente de alergia al maní", dice el Dr. Marshall Plaut, experto en alergias alimentarias de los NIH.

El tratamiento experimental todavía se está poniendo a prueba en ensayos clínicos. Solo debe realizarse bajo la supervisión de un médico. Nunca administre productos con maní a un niño con alergia al maní, ya que podría causar una reacción peligrosa.

Referencia

Early oral immunotherapy in peanut-allergic preschool children is safe and highly effective. Vickery BP, Berglund JP, Burk CM, et al. J Allergy Clin Immunol. 2016 Aug 4. pii: S0091-6749(16)30531-0. doi: 10.1016/j.jaci.2016.05.027. [Publicado electrónicamente previo a su publicación en papel] PMID: 27522159.

Financiamiento

Centro Nacional para el Avance de las Ciencias Traslacionales (NCATS), Instituto Nacional de Alergias y Enfermedades Contagiosas (NIAID) e Instituto Nacional de Salud Infantil y Desarrollo Humano Eunice Kennedy Shriver (NICHD) de los NIH; y Fondo de Investigación Thrasher de los Departamentos de Pediatría de Duke y UNC.

Actualizada en Noviembre de 2017