Temas de salud

Febrero de 2016

Tratamientos para la infertilidad y desarrollo infantil

Una cantidad cada vez mayor de personas que quieren ser padres recurren a los tratamientos de infertilidad para tener un bebé. Un nuevo estudio no encontró evidencia de que estos tratamientos causen algún tipo de retraso en el desarrollo. Los hallazgos pueden brindar cierta tranquilidad a los padres preocupados por los riesgos de salud a largo plazo de las terapias para la infertilidad.

La infertilidad puede tratarse de varias maneras. Algunos tratamientos complejos reciben el nombre de tecnologías de reproducción asistida (ART por sus siglas en inglés). Los enfoques de ART incluyen la fecundación in vitro (en la que se fecunda un óvulo en una cubeta de laboratorio) y la transferencia de embriones congelados (en la cual se implanta en el útero un embrión previamente congelado).

Investigadores de los NIH y sus colegas estudiaron los efectos de la ART en el desarrollo de los niños. Estudiaron a más de 5.800 recién nacidos. Más de 1.800 fueron concebidos con tratamientos para la infertilidad y más de 2.000 eran mellizos.

Los padres respondieron a una serie de cuestionarios hasta que sus hijos cumplieron los 3 años. Los cuestionarios abarcaban 5 áreas del desarrollo: habilidades motoras finas, habilidades motoras gruesas, comunicación, funcionamiento social y personal, y habilidades para la resolución de problemas.

En general, los niños concebidos mediante ART eran más propensos a tener dificultades en ninguna de las áreas. Sin embargo, los mellizos eran más propensos a tener problemas que los bebés nacidos en un parto único, independientemente del método de concepción. Cuando los investigadores ajustaron los resultados al alto porcentaje de mellizos en el grupo de ART, no se observaron efectos de la ART en el desarrollo de los niños.

De un modo similar, la ART no afectó el hecho de que los niños fueran derivados para ser evaluados por especialistas del desarrollo.

"Cuando comenzamos el estudio, había pocas investigaciones sobre los efectos potenciales de la concepción mediante tratamientos de fertilidad en los niños estadounidenses", dice la Dra. Edwina Yeung, autora principal de los NIH. "Nuestros resultados brindan tranquilidad a las miles de parejas que confiaron en estos tratamientos para formar sus familias".  Los investigadores continuarán evaluando a los niños hasta que cumplan 8 años. 

Referencias

Examining Infertility Treatment and Early Childhood Development in the Upstate KIDS Study. Yeung EH, Sundaram R, Bell EM, Druschel C, et al. JAMA Pediatr. 2016 Jan 4:1-9. doi: 10.1001/jamapediatrics.2015.4164. [Publicado electrónicamente previo a su publicación en papel] PMID: 26746435.

Financiamiento:

Instituto Nacional de Salud Infantil y Desarrollo Humano Eunice Kennedy Shriver (NICHD) de los NIH.
Actualizada en Julio de 2017