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Accidentes cerebrovasculares: ¿Cuáles son sus riesgos?

Los accidentes cerebrovasculares (ACV), también llamados ataques o derrames cerebrales, ocurren cuando se interrumpe el flujo de sangre hacia el cerebro. Esta alteración previene el suministro normal de nutrientes y oxígeno a las células del cerebro, lo cual ocasiona el daño y la muerte de dichas células.

Hay dos clases principales de ACV:

  • Los accidentes cerebrovasculares isquémicos, el tipo más común, ocurren cuando un coágulo de sangre bloquea los vasos sanguíneos en el cerebro. Dentro de esta clase de accidentes hay ataques embólicos (coágulos que flotan libremente) y ataques trombóticos (coágulos que se sujetan a la arteria y crecen).
  • Los accidentes cerebrovasculares hemorrágicos son causados por la ruptura de vasos sanguíneos que sangran en el cerebro.

Ambos tipos pueden causar daño irreparable, como problemas cognitivos, dificultad para hablar, y parálisis en casos extremos, si no se recibe tratamiento médico rápidamente.

Las señales o síntomas de un ataque cerebral incluyen:

  • Debilidad de la cara, el brazo o la pierna, particularmente en un lado del cuerpo
  • Dificultad para caminar
  • Dificultad para ver
  • Dificultad para hablar
  • Repentino y fuerte dolor de cabeza, sin causa conocida

Si alguien de repente muestra estos síntomas, se debe llamar al 911 inmediatamente. Tener familiaridad con estas señales puede salvar vidas.

Para prevenir o reducir el riesgo de sufrir un accidente cerebrovascular, es importante saber qué factores contribuyen y aumentan la probabilidad de un ACV. Algunos factores incluyen:

  • Fumar cigarrillos (reduce los niveles de oxígeno en la sangre)
  • Malos hábitos alimenticios y falta de ejercicio (aumenta los niveles de colesterol y el riesgo de la cardiopatía, ambo factores de riesgo)
  • Hipertensión (causa daño a los vasos sanguíneos y hace más probable la formación de coágulos)

Las personas pueden tomar control de su salud y prevenir ciertos factores de riesgo al llevar un estilo de vida más sano. Aprenda más sobre los accidentes cerebrovasculares y los avances científicos en este campo de la investigación.

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Actualizada en Junio de 2022