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¿Qué es la artritis?

El término 'artritis' significa literalmente inflamación de las articulaciones. En general, se usa para referirse a cualquier trastorno que afecta las articulaciones. Las articulaciones son lugares donde se unen dos huesos, como el codo o la rodilla. Si siente dolor o rigidez en el cuerpo o si le cuesta moverse, es posible que tenga artritis.

Existen diferentes tipos de artritis. Algunos tipos de artritis pueden ocasionar problemas en los órganos, como los ojos, la piel y el corazón. El tipo más común de artritis es la osteoartritis, una enfermedad degenerativa articular, en la que los tejidos de la articulación se deterioran con el tiempo. Otros tipos incluyen la gota, la artritis reumatoide y el lupus.

La artritis es una de las afecciónes más comunes en Estados Unidos, ya que afecta a uno de cada cuatro adultos. La edad típica en la que se desarrolla la artritis reumatoide (AR) es entre los 30 y los 50 años, pero también puede afectar a niños, adolescentes y adultos jóvenes.

Afortunadamente, los tratamientos actuales y los cambios en el estilo de vida permiten que la mayoría de las personas con artritis lleven una vida activa y productiva. Por ejemplo, se ha demostrado que caminar mejora el dolor ocasionado por la artritis, la fatiga, la función y la calidad de vida.

Los primeros pasos para superar la artritis son conocer los hechos, entender la enfermedad y ser consciente de los recursos de ayuda que tiene disponibles. A continuación, encontrará algunos consejos que lo ayudarán a controlar la artritis y recursos que lo ayudarán a aprender más sobre ella.

El Instituto Nacional de Artritis y Enfermedades Musculoesqueléticas y de la Piel (NIAMS) ofrece los siguientes consejos que puede seguir para sentirse mejor:

  • Tome sus medicamentos recetados a la hora y de la manera que le indique su médico.
  • Haga ejercicios para reducir el dolor en las articulaciones y la rigidez. Esto también ayuda a bajar de peso, lo que reduce la tensión en las articulaciones. Debe hablar con su médico sobre un programa de ejercicios que sea seguro y completo.
  • Utilice terapias de calor y frío para disminuir el dolor y la inflamación en las articulaciones.
  • Pruebe la terapia de relajación para ayudar a disminuir el dolor al aprender formas de relajar los músculos.
  • Utilice férulas y aparatos ortopédicos que apoyan las articulaciones debilitadas o les permiten descansar. Debe acudir a su médico para asegurarse de que su férula o corsé se ajuste bien.
  • Use dispositivos de ayuda, como un bastón oinserto de zapatos , para aliviar el dolor al caminar. Otros dispositivos pueden ayudar en otras actividades, como abrir un frasco, cerrar cremalleras o sujetar lápices.

Para más información, visite la página del NIAMS sobre la artritis: https://www.niams.nih.gov/es/informacion-de-salud/artritis

A continuación encontrará otros recursos de los Institutos Nacionales de la Salud sobre la artritis:

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Actualizada en Mayo de 2022