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¿Qué es la gastroparesia?

La gastroparesia, también conocida como vaciamiento gástrico retrasado, es un trastorno en el que el estómago no puede vaciar los alimentos con normalidad. Cuando come, los músculos del estómago se contraen para mover los alimentos a través del tracto gastrointestinal. Pero cuando uno tiene gastroparesia, los músculos del estómago ya no pueden funcionar como deberían, y los alimentos se mueven demasiado lentamente desde el estómago o dejan de moverse por completo.

Síntomas

Los síntomas más comunes de la gastroparesia son náuseas, vómitos, sensación de estar lleno después de comer solo una pequeña cantidad de comida, dolor de estómago, falta de apetito, ardor de estómago, eructos excesivos e hinchazón abdominal. Debido a que esta variedad de síntomas es similar a la de otras enfermedades, como la ERGE y la enfermedad celíaca, muchas personas tienen gastroparesia no diagnosticada porque los pacientes experimentan una variedad de síntomas.

¿Qué la causa?

En la mayoría de los casos, los médicos no pueden encontrar la causa subyacente de la gastroparesia, ni siquiera con pruebas médicas. La gastroparesia sin una causa conocida se llama gastroparesia idiopática. Sin embargo, la causa más conocida de gastroparesia es la diabetes, que puede dañar el nervio vago que controla los músculos del estómago y el intestino delgado. Si el nervio vago está dañado o deja de funcionar, los músculos del estómago y el intestino delgado no funcionan normalmente.

Diagnóstico

La gastroparesia se diagnostica mediante un examen físico, la historia clínica y pruebas médicas como análisis de sangre y pruebas adicionales para descartar otros problemas de salud que puedan estar causando los síntomas. Las pruebas pueden incluir evaluaciones como endoscopía gastrointestinal superior, exploración de vaciado gástrico, ecografía, prueba de aliento Smartpill y otros exámenes.

Tratamiento

El tratamiento para la gastroparesia depende de la causa, la gravedad de los síntomas y la respuesta al tratamiento. Si la causa es la diabetes, el médico puede trabajar con usted para ayudarlo a controlarla. Cuando se desconoce la causa de la gastroparesia, el médico le proporcionará tratamientos para ayudar a aliviar los síntomas y tratar las complicaciones. El tratamiento puede incluir modificaciones en la dieta, como ajustar el horario y el tamaño de las comidas, consumir más comidas a base de líquidos o evitar los alimentos que son más difíciles de digerir (como los alimentos grasos o los alimentos con demasiada fibra).

Para obtener más información sobre los síntomas, el diagnóstico y el tratamiento, visite la página del Instituto Nacional de la Diabetes y las Enfermedades Digestivas y Renales (NIDDK) sobre la gastroparesia:
https://www.niddk.nih.gov/health-information/informacion-de-la-salud/enfermedades-digestivas/gastroparesia

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Actualizada en Septiembre de 2021