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¿Cómo puedo apoyar a un ser querido que vive con una enfermedad mental?

Puede ser muy difícil y doloroso ver a un ser querido luchar con los síntomas de una enfermedad mental. Saber cómo brindarle ayuda y apoyo de la mejor manera puede ser abrumador y emocionalmente agotador. Pero no está solo. Las enfermedades mentales son comunes. De acuerdo con el Instituto Nacional de la Salud Mental (NIMH), casi uno de cada cinco adultos estadounidenses vive con una enfermedad mental. Los familiares y seres queridos a menudo juegan un papel importante en ayudar y apoyar a las millones de personas que experimentan problemas de salud mental cada año.

Es importante recordar que cada persona es diferente y las situaciones varían mucho. A continuación, se indican algunos consejos y aspectos a considerar cuando intenta ayudar a un ser querido.

  1. Siéntase a gusto cuando hable sobre la salud mental: uno de los pasos más difíciles e importantes es iniciar una conversación sobre salud mental con su ser querido. Hablar sobre los detalles de su crisis de salud mental puede resultar incómodo para esa persona y para usted también. Es posible que le preocupe su capacidad para apoyarla porque no comprende completamente sus circunstancias. No tiene que ser un experto o tener todas las respuestas.

    Comience expresando su preocupación y voluntad de escuchar y estar ahí para esa persona. No tenga miedo de hablar de ello. Asegúrele que usted se preocupa por ella y que está ahí para apoyarla. No asuma que sabe lo que la persona necesita. Pregúntele cómo puede ayudar y escuche atentamente su respuesta. Cuanto más hable sobre la salud mental, adquirirá mayor comodidad y conocimientos para ayudar a alguien que sufre estos problemas. Antes de comenzar la conversación, puede ser útil empezar a familiarizarse con el tema.

  2. Infórmese sobre la enfermedad: cuanto más comprenda sobre las afecciones, los síntomas, los posibles tratamientos y qué esperar, podrá ofrecer un mejor apoyo a su ser querido.

    Las enfermedades mentales son trastornos que afectan el estado de ánimo, los sentimientos, los pensamientos o el comportamiento de una persona. Pueden ser ocasionales o de larga duración. Hay muchos tipos diferentes de trastornos mentales. Entre los ejemplos de enfermedades mentales están la depresión, los trastornos de ansiedad, la esquizofrenia, los trastornos alimentarios y los comportamientos adictivos.

    El NIMH ofrece panfletos y hojas de datos sobre trastornos de salud mental y temas relacionados para pacientes y sus familias, profesionales de la salud y el público. Visite la página Panfletos y hojas de datos, donde podrá hacer búsquedas por tema.

  3. Establezca expectativas realistas: es importante tener expectativas realistas. Generalmente, la recuperación no es un proceso sencillo. Seguramente haya mejoras y contratiempos en el camino.

    Recuerde que incluso si siente que su apoyo y sus acciones no están marcando una diferencia, es probable que sí lo hagan para su amigo o familiar. Es posible que su ser querido esté sufriendo y no reconozca claramente lo que usted hace, o que no pueda expresar su aprecio. Pero saber que usted está ahí para él puede ser importante para ayudarlo a recuperarse.

  4. Solicite apoyo: mientras se enfoca en ayudar a su ser querido, también es importante que se cuide tanto física como emocionalmente. Busque ayuda para usted mismo si la necesita. Reconozca cuáles son los límites de lo que puede dar, y sea consciente de ellos.

    La Alianza Nacional sobre Enfermedades Mentales (NAMI) es un gran recurso para dar apoyo a las familias y educarlas sobre las enfermedades mentales. Por ejemplo, la NAMI ofrece un curso gratuito de 12 semanas llamado Programa de Educación De Familia a Familia, y la mayoría de las áreas tienen grupos de apoyo locales. En inglés, el programa se llama Family-to-Family y su versión en español está disponible en un número limitado de estados.

Lidiar con una enfermedad mental puede sonar aterrador, pero es importante recordar que estos trastornos son tratables. Las personas diagnosticadas con estas enfermedades pueden vivir vidas plenas y gratificantes, especialmente si buscan tratamiento según sea necesario. Aunque la responsabilidad final recae en la persona que vive con la enfermedad, los miembros de la familia pueden ser un recurso invaluable para quienes enfrentan enfermedades mentales graves.

Si usted o alguien que conoce tiene una enfermedad mental, tiene problemas emocionales o tiene inquietudes sobre su salud mental, hay formas de obtener ayuda. Use estos recursos para encontrar ayuda para usted, un amigo o un familiar.

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Actualizada en Octubre de 2022