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Mayo de 2022

Foto de una mujer sentada en la cama leyendo un frasco de pastillas

Dormir es importante para su salud mental y física. Pero casi un tercio de los adultos estadounidenses no duermen lo suficiente. Algunas personas recurren a auxiliares del sueño en busca de ayuda. Un nuevo estudio descubrió que el número de adultos que toman suplementos de melatonina para ayudarlos a conciliar el sueño ha aumentado considerablemente.

El cerebro produce melatonina en respuesta a la oscuridad. Ayuda a indicar al cuerpo que es hora de dormir. Sin embargo, los estudios no han demostrado sistemáticamente que los suplementos de melatonina puedan ayudar a promover el sueño.

Los investigadores analizaron el uso de melatonina en 55,000 adultos que formaron parte de una encuesta a nivel nacional. La encuesta se realizó entre 1999 y 2018.

El uso de melatonina de los encuestados aumentó de 0.4% a 2.1% en casi dos décadas. El uso de dosis altas — más de 5 miligramos al día — aumentó a partir de 2005.

En general, el uso de altas dosis de melatonina se mantuvo bajo. Pero estos resultados plantean problemas de seguridad. Los suplementos dietéticos no están regulados. Las compañías no están obligadas a demostrar que sus productos funcionan. Y, algunas veces, la cantidad de melatonina en una pastilla puede ser hasta cinco veces más alta que lo que dice la etiqueta.

Los suplementos de melatonina parecen ser seguros para la mayoría de las personas cuando se toman por un corto período de tiempo. No obstante, falta información sobre la seguridad en el uso a largo plazo y de la toma de dosis altas.

"Nuestros resultados resaltan la necesidad de realizar estudios clínicos que analicen la seguridad a largo plazo del uso de melatonina. También queremos saber si puede ayudar de manera eficaz a las personas con problemas de sueño", dice la Dra. Naima Covassin de la Mayo Clinic, quien lidera el estudio.

Enlaces

Referencias

Trends in use of melatonin supplements among US adults, 1999-2018 (Tendencias en el uso de suplementos de melatonina entre adultos estadounidenses, 1999-2018). Li J, Somers VK, Xu H, Lopez-Jimenez F, Covassin N. JAMA. 2022 Feb 1;327(5):483-485. doi: 10.1001/jama.2021.23652. PMID: 35103775.

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Actualizada en Junio de 2022