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Mayo 2017

Cómo las células cancerosas se propagan por el cuerpo

A veces, el cáncer se puede encontrar en varias partes del cuerpo. Por lo general, estos no son tipos de cáncer distintos, sino que el cáncer se ha desarrollado en un órgano y propagado a otras zonas. Cuando el cáncer se propaga, se le llama metástasis.

En la metástasis, las células cancerosas se desprenden del lugar donde se formaron originalmente, viajan a través de la sangre o del sistema linfático y forman nuevos tumores en otras partes del cuerpo. El cáncer se puede propagar a casi cualquier parte del cuerpo. Pero comúnmente se propaga a los huesos, el hígado o los pulmones.

Estos nuevos tumores están hechos del mismo tipo de células cancerosas que el tumor original. Por ejemplo, las células de cáncer de pulmón que se encuentran en el cerebro no lucen como células cerebrales. Esta enfermedad se llamaría cáncer de pulmón metastásico, no cáncer cerebral.

Las células cancerosas se pueden enviar al laboratorio para su análisis a fin de identificar el origen de las células. Saber qué tipo de cáncer es, y si se ha propagado, ayuda al equipo de atención médica a sugerir un plan de tratamiento. El objetivo del tratamiento es detener o ralentizar el crecimiento del cáncer o aliviar los síntomas.

Un nuevo video animado, Metástasis: Cómo se disemina el cáncer, muestra cómo las células cancerosas se pueden desprender del tumor primario en un órgano, viajar a través de los vasos sanguíneos e invadir otro órgano para formar un nuevo tumor.

Mire el video y aprenda más sobre cómo se propaga el cáncer en https://www.cancer.gov/espanol/tipos/cancer-metastatico

Actualizada en Noviembre de 2017