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Noviembre 2017

Detectar tumores cerebrales

¿Conoce los síntomas?

Ilustración de un tumor cerebralLos tumores cerebrales no son como los tumores de otras partes del cuerpo. Tienen poco espacio para crecer debido al cráneo. Esto significa que un tumor en crecimiento puede comprimir partes vitales del cerebro y traer serios problemas de salud. Obtener información sobre los posibles síntomas de un tumor cerebral puede ayudarlo a saber cuándo compartirlos con un médico.

Un tumor es una masa de células anómalas. La mayoría de las células normales envejecen o se dañan, mueren y son reemplazadas por células nuevas. A veces, este proceso no tiene un buen resultado. Las nuevas células se forman cuando el cuerpo no las necesita, y las células viejas o dañadas no mueren como deberían. Esas células adicionales pueden formar tumores.

Los tumores que comienzan en el cerebro se llaman tumores cerebrales primarios. Personas de todas las edades pueden desarrollar este tipo de tumores, incluidos los niños. Además, se pueden formar de diferentes maneras.

“Hay más de 130 tipos diferentes de tumores cerebrales primarios”, dice el doctor Mark R. Gilbert, un experto en tumores cerebrales de NIH. Cada año, alrededor de 80 000 personas reciben un diagnóstico de tumor cerebral primario en EE. UU.

El cáncer que se ha diseminado al cerebro desde otra parte del cuerpo se llama tumor cerebral metastásico. Los tumores cerebrales metastásicos son mucho más comunes que los tumores primarios.

Tanto los tumores cerebrales primarios como los metastásicos pueden causar síntomas similares. Los síntomas dependen principalmente de dónde se encuentra el tumor en el cerebro.

”Los síntomas de los tumores cerebrales pueden ser dramáticos o sutiles”, afirma Gilbert. Las convulsiones son un ejemplo de un síntoma dramático. Aproximadamente 3 de cada 10 pacientes con tumores cerebrales reciben el diagnóstico después de tener una convulsión, explica. Otros síntomas son menos evidentes. Por ejemplo, puede notar problemas de memoria o debilidad en un costado del cuerpo. Es posible que no sepa que tiene un tumor cerebral hasta que los síntomas no se desarrollen. Para obtener una lista de los síntomas comunes de los tumores cerebrales, vea el cuadro de Decisiones inteligentes.

Si tiene síntomas que sugieren un tumor cerebral, infórmeselo al médico. El médico le hará un examen físico y le preguntará sobre su historial de salud personal y familiar. Es posible que necesite realizar pruebas adicionales. Los tumores se pueden detectar a través de métodos de imagen como resonancias magnéticas o tomografías computarizadas.

“La tecnología de imágenes cerebrales realmente cambió la forma en que somos capaces de visualizar las anomalías“, explica Gilbert. Permite a los neurocirujanos aprender todo lo posible sobre el tumor y eliminarlo con mayor seguridad.

Los investigadores de NIH continúan buscando maneras de detectar y tratar mejor los tumores cerebrales. Los tratamientos varían según el tipo y la localización del tumor. El tratamiento puede incluir cirugía, radiación (haces de rayos de alta energía dirigidos al tumor) o fármacos que matan o las células cancerosas o bloquean su crecimiento.

Por lo general, el tratamiento de tumores cerebrales requiere un equipo de profesionales de la salud. Esto puede incluir cirujanos, especialistas en cáncer, nutricionistas, enfermeras y proveedores de salud mental. El equipo hace más que tratar el tumor. También trata de minimizar su impacto en la calidad de vida del paciente.

“El cuidado por parte de personas que realizan estas tareas regularmente ofrece una ventaja innegable“, asegura Gilbert. Puede que una persona haya recibido el diagnóstico de un tumor cerebral quiera buscar tratamiento en un centro de cáncer cercano, de ser posible. Para buscar un centro de cáncer cerca de usted, visite www.cancer.gov/research/nci-role/cancer-centers.

Enlaces:

Tumores cerebrales

Elecciones inteligentes

Posibles síntomas de un tumor cerebral

Los síntomas de un tumor cerebral dependen del tamaño, del tipo y de la localización. Los más comunes se enumeran a continuación. Esto no significa que tenga un tumor cerebral. De todas formas, hable con su médico si experimenta alguno de los siguientes síntomas:

  • Fuertes dolores de cabeza
  • Sacudidas o espasmos musculares (ataques o convulsiones)
  • Náuseas y vómitos
  • Cambios en el habla, la visión o la audición
  • Problemas para caminar o mantener el equilibrio
  • Cambios en el estado de ánimo, la personalidad o la capacidad para concentrarse
  • Problemas con la memoria
  • Entumecimiento, sensación de hormigueo o debilidad en los brazos o las piernas
Actualizada en Noviembre de 2017