Temas de salud

Octubre de 2022

Retrato de la Dra. Cousineau-Krieger

Extractos de nuestra conversación con la Dra. Chantal Cousineau-Krieger, cirujana de cataratas e investigadora de salud ocular en los NIH.

NIHNiH: ¿Ha cambiado algo en la cirugía de cataratas en la última década?

Cousineau-Krieger: Ha habido una mejora continua en la calidad de los implantes de lentes que usamos. La capacidad de eliminar la necesidad de anteojos después de la cirugía ha evolucionado significativamente en la última década. Eso puede convertirla no solo en una cirugía para restaurar la visión, sino incluso en una cirugía para mejorar la visión.

Muchos pacientes esperan que, después de la cirugía, puedan ver de lejos, a distancia intermedia y de cerca. Y hay ciertas lentes que proporcionan todo eso. Pero esas lentes en general no están cubiertas por el seguro. Entonces, la mayoría de los pacientes, si no pueden pagar de su bolsillo por una lente de primera calidad, tendrán que elegir qué corrección quieren. ¿Quieren poder ver de cerca sin anteojos o quieren poder ver de lejos?

NIHNiH: ¿Cuándo son las cataratas lo suficientemente graves como para justificar la cirugía?

Cousineau-Krieger: Esa es una decisión muy personal. Pero mi umbral para recomendar la cirugía es cuando un paciente no puede ver lo suficientemente bien como para hacer lo que necesita hacer. Y eso varía enormemente de persona a persona. Si tiene 80 años, nunca conduce de noche y ve lo suficientemente bien como para hacer todo lo que necesita hacer, es posible que no necesite una cirugía de cataratas. Si tiene 50 años y es conductor de camiones, y el resplandor nocturno es terrible, eso podría llevarlo a someterse a una cirugía en una etapa más temprana.

NIHNiH: ¿Hay algún malentendido común sobre la cirugía de cataratas?

Cousineau-Krieger: Hay muchos malentendidos acerca de la cirugía de cataratas. Algunos pacientes piensan que se les quita el ojo de la cabeza, se opera y se vuelve a poner. Y tengo que decirles que no es así.

La mayoría de los pacientes no se dan cuenta de que van a estar despiertos durante la cirugía de cataratas. Para algunos, eso es tranquilizador porque no necesitarán anestesia general.

Para otros, es lo más aterrador que han escuchado. Pero es una cirugía sencilla que no duele. Y dado que no requiere anestesia general, no importa la edad o la enfermedad que tenga, es probable que aún pueda operarse de cataratas. Y a la larga, la visión mejorada puede ayudar enormemente con cosas como la prevención de caídas.

Creo que también puede haber una idea errónea de que las cataratas son la única razón por la que alguien no ve bien. También puede tener otros problemas, como problemas con la retina o problemas con el nervio óptico. O enfermedades como glaucoma o degeneración macular. Y cuando uno se hace una cirugía de cataratas, no soluciona estos otros problemas. Por lo tanto, creo que es importante que los pacientes sepan todo sobre su salud ocular y tengan expectativas realistas sobre lo que la cirugía de cataratas puede y no puede hacer por ellos.

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Actualizada en Noviembre de 2022