Temas de salud

Septiembre de 2020

El Dr. Anthony Fauci habla sobre las vacunas contra la COVID-19

Fragmentos de la conversación del Dr. Francis Collins, director de los NIH, con el Dr. Anthony Fauci, director del Instituto Nacional de Alergias y Enfermedades Infecciosas de los NIH.

Collins: Hablemos de las vacunas. El mundo está entusiasmado con las vacunas, ya que podrían ser la solución para superar esto (la pandemia) y tener la oportunidad de volver a algo parecido a la vida normal. ¿Cuál es el estado de los intentos de crear una vacuna, los cuales han avanzado a velocidades sin precedentes?

Fauci: A pesar de haber plazos establecidos, cuando se trata del desarrollo de una vacuna, nunca hay garantías de que la candidata sea tanto segura como efectiva. Así que siempre está esa interrogante. Sin embargo, asumiendo que habrá una o quizás más vacunas seguras y efectivas, aquí es donde estamos en el cronograma:

Hay múltiples candidatas que utilizan diferentes plataformas. En varias de ellas el gobierno de los Estados Unidos y los propios NIH están involucrados en ayudar a facilitar el desarrollo, ya sea de forma directa o indirecta, con nuestros sitios. Si las cosas marchan como parece, una de estas candidatas entrará en la fase 3 de prueba de eficacia a finales de julio. Otras candidatas entrarán de manera secuencial; otra a finales de agosto, una en septiembre y una en octubre...

A medida que avanzamos, esperamos que para fines de este año o principios de 2021, al menos tengamos una respuesta sobre si la vacuna o las vacunas son seguras y efectivas. Si es así, ya estamos trabajando con las compañías para comenzar a hacer las dosis antes de que incluso sepamos si funciona o no. De modo que cuando lleguemos al invierno a principios de 2021, empezaremos a tener una gran cantidad de dosis que las personas podrán usar si resulta ser segura y efectiva. El gran "si".

Collins: Entonces, ¿eso significa que si una de esas vacunas no resulta segura y efectiva, tendrán que deshacerse de todas las dosis que se fabricaron porque debían estar listas a pesar de no saber si iban a funcionar?

Fauci: Por desgracia, sí. Pero ese es un riesgo financiero. No es un riesgo para la seguridad ni para la integridad científica. Creo que eso es lo que el público en general necesita entender. El riesgo que corremos es para ganar meses de manera que podamos tenerla lista. Y, si perdemos eso, solo perdemos dinero.

Collins: De acuerdo. Supongamos que todo va muy bien y tienen una vacuna segura y efectiva, y comenzamos a inmunizar a las personas. ¿Cuánto durará la protección cuando la persona reciba la vacuna? ¿Necesitaremos otra dosis?

Fauci: No sabemos la respuesta a eso. Podemos asumir que obtendrán la protección, al menos para que podamos atravesar este ciclo. Cuando se observa una infección natural, se hace entre seis meses y un año. Vamos a suponer que hay un grado de protección, pero debemos suponer que será finito. No será como la vacuna contra el sarampión. Por lo tanto, habrá un seguimiento en esos casos para ver si necesitamos reforzar la vacuna. Es posible que necesitemos un refuerzo para continuar con la protección. Sin embargo, ahora mismo no sabemos cuánto durará.

Collins: ¿Sabemos si las personas que contrajeron una infección natural con este virus SARS-CoV-2 pueden volver a infectarse? ¿Existen casos en los que las personas mejoraron y luego se enfermaron de nuevo?

Fauci: No hay casos documentados en los que las personas se recuperaron y volvieron a enfermarse en el sentido de que los virus se replicaron (multiplicaron). Pudieron hacerse una PCR (una prueba para detectar el material genético del virus) de lo que probablemente eran fragmentos virales que aparecieron en la PCR. En cuanto a la idea de recaídas, no me sorprendería si existiera un caso raro de una persona que entró en remisión y recayó, pero podría decir con confianza que es muy poco probable.

Collins: Entonces dice que es un virus bastante bueno como para que una vacuna funcione. Tiene la capacidad de que la infección natural parezca ser protectora. No parece mutar tan rápido en comparación con otros, ¿es correcto?

Fauci: Es correcto. Es un virus de ARN. Y, como sabemos, los virus de ARN mutan, pero la consecuencia funcional de esa mutación no parece ser impresionante hasta ahora.

Collins: Las personas sienten que esto nunca va a terminar. La incertidumbre y la ansiedad afectan a las personas

y muchas han visto a sus seres queridos enfermarse o incluso morir. Por lo tanto, estos meses han sido un periodo bastante duro para nuestro país; y algunas personas se preguntan: ¿vamos a superar esto? Entonces, qué le diría a esas personas que solo intentan superar cada día y se preguntan: ¿habrá tiempos mejores para nosotros?

Fauci: Yo diría, como una persona encargada de la salud pública y como científico, que sí terminará. Lo superaremos con toda seguridad. Ya hemos padecido mucho dolor, mucho dolor e inconvenientes económicos y personales, pero esto terminará. Terminará porque los esfuerzos de la salud pública tendrán éxito al final y la ciencia nos ayudará a superar esto. Obtendremos una vacuna. Obtendremos terapias para la enfermedad en los estadios temprano y tardío. Por tanto, el único mensaje que creo que podemos en conjunto transmitir al público estadounidense y al público mundial es que superaremos esto. Resistan. Esto terminará; se lo prometemos.

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Actualizada en Noviembre de 2020