Temas de salud

Julio de 2019

El Dr. Kevin Haggerty sobre la crianza

Foto en primer plano del Dr. Kevin Haggerty

Fragmentos de nuestra conversación con el Dr. Kevin Haggerty, investigador de prevención financiado por los NIH en la Universidad de Washington.

NIHNiH: ¿Qué pueden hacer los padres para ayudar a los hijos a sentirse conectados?

Haggerty: Tenemos un enfoque al que llamamos estrategia de desarrollo social para ayudar a los jóvenes a conectarse con importantes influencias positivas en sus vidas. La estrategia tiene cinco elementos clave: En primer lugar, las personas necesitan tener oportunidades para una participación significativa. En segundo lugar, necesitan encontrar su pasión, conectarse e involucrarse en algo que sea significativo para ellos. Durante la adolescencia, es importante ayudar a los jóvenes a descubrir su pasión. En tercer lugar, debemos ayudarlos a desarrollar y mejorar sus habilidades para tener éxito con eso que los apasiona. El cuarto elemento es el elogio o la celebración resultante de esa participación.

Cuando los niños tienen oportunidades, habilidades y reconocimiento, esto conduce a la vinculación y la conexión, y eso da lugar al quinto elemento de la estrategia de desarrollo social: la motivación para seguir creencias y estándares de comportamiento compartidos. Los padres de todo el país buscan formas de ayudar a sus hijos a conectarse y descubrir su pasión. Creemos que la estrategia de desarrollo social puede ayudar al garantizar que los jóvenes tengan grandes oportunidades para encontrar dónde encajan y dónde pertenecen, y ayudarlos a aprovechar activamente esas oportunidades.

NIHNiH: ¿Cómo pueden los padres ayudar a sus hijos a encontrar esa pasión?

Haggerty: Pueden resultar útiles comenzar temprano, introducir pequeños pasos para probar cosas nuevas, ser un modelo de hacer cosas nuevas y hacer cosas nuevas con sus hijos o adolescentes. Encontrar personas que les caigan bien y con quienes deseen hacer cosas. Demostrar que hay muchas oportunidades diferentes para aprovechar. La manera en que ejemplificamos las cosas como padres también es importante. Si volvemos a casa del trabajo y nos sentamos y jugamos videojuegos, ese es el ejemplo que estamos dando.

Es importante tener conversaciones sobre lo que a su hijo adolescente le gusta hacer, especialmente en la escuela secundaria. Tenga en cuenta que hay muchas oportunidades en la escuela secundaria y pregunte a sus hijos qué cosas les gustaría probar.

NIHNiH: ¿Cuáles son las consecuencias eficaces para los adolescentes?

Haggerty: La mayoría de las consecuencias eficaces para los adolescentes son teléfono celular, horario de llegada, tareas domésticas, dinero en efectivo, ropa o un automóvil cuando son más grandes. Las consecuencias pueden ser positivas (sí, puedes usar el auto) o negativas (no, no puedes usar el auto).

Es importante entender que hay consecuencias que funcionan para algunos jóvenes y para otros no; depende del joven. Si su hijo adolescente no quiere conducir un automóvil, entonces el automóvil no es una consecuencia importante. Como padre, debe comprender qué es importante para su hijo y que a veces eso puede ser difícil. Con algunos jóvenes, es muy difícil encontrar algo que les importe, y eso es realmente difícil.

NIHNiH: ¿Qué es un contrato de conducción y por qué es importante?

Haggerty: Es importante que los padres negocien un contrato de conducción antes de permitirle conducir a su hijo. ¿Quién paga la gasolina? ¿Quién paga el seguro? ¿A qué hora pueden usar el auto? ¿Quién llena el tanque de gasolina? ¿Cómo deja el auto en buenas condiciones? Todas las cuestiones que le interesan en términos de mantenimiento y funcionamiento del automóvil son realmente importantes; es un aspecto de esto. No pueden simplemente usar el automóvil sin ninguna condición.

El otro aspecto es cómo los adolescentes se ganan el derecho a usar el automóvil. ¿Qué tipo de notas deben tener? ¿Cómo deben ayudar en la casa? ¿Cuáles son sus expectativas sobre el uso de sustancias? Todos los requisitos para tener derecho a utilizar el automóvil son importantes. Nuestro trabajo en esta área encontró diferencias significativas en los niveles de uso responsable del automóvil y uso de sustancias al conducir y llevar a otra persona cuando los padres y adolescentes tenían un contrato de conducción.

NIHNiH: ¿Cómo desarrolla pautas con sus hijos?

Haggerty: Sea claro con su hijo sobre los deseos que tiene para su futuro. Deberíamos tomarnos un minuto y pensar cómo queremos que sea nuestro hijo adulto. ¿Qué valores quiero que tengan? ¿Cómo quiero que vivan la vida? Luego, hable con sus hijos directamente y diga que tiene deseos y sueños para ellos que desea compartir.

Algunos padres han hecho cosas realmente geniales, como escribir estas cosas en un afiche para la habitación de sus hijos, diciendo estos son mis deseos y sueños para ti. Luego hablaron sobre lo que podría impedir que su hijo logre estas cosas.

El uso de sustancias, por ejemplo, interfiere con que le vaya bien en la escuela o tener buenas relaciones. Si piensa en muchos de los deseos que tenemos para nuestros hijos, el uso de sustancias y el uso excesivo de sustancias realmente pueden interferir en esas cosas.

Siéntese y hable sobre la política de su familia sobre el uso de sustancias. Hablen sobre esta política juntos, y asegúrese de que todos estén en la misma página con respecto a lo que es aceptable y lo que no según los antecedentes, los valores y el nivel de riesgo de su familia.

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Actualizada en Octubre de 2020