Temas de salud

Marzo de 2019

El vapeo aumenta entre los adolescentes

Infografía sobre estadísticas del vapeo en adolescentes

Una nueva encuesta indicó un aumento alarmante en el número de adolescentes estadounidenses que probaron el vapeo el año pasado. El estudio sugiere que el vapeo puede estar impulsando un aumento en el uso de nicotina entre los adolescentes.

El vapeo es el uso de un dispositivo alimentado por baterías llamado cigarrillo electrónico que calienta un líquido para obtener un vapor que se puede inhalar. El vapor puede contener nicotina (la droga adictiva en el tabaco), saborizantes y otros químicos. Los cigarrillos electrónicos también se pueden usar con marihuana, aceite de hachís u otras sustancias.

El vapeo puede suponer riesgos de salud graves y evitables. La exposición a la nicotina durante la juventud puede llevar a la adicción y causar un daño al desarrollo del cerebro a largo plazo. El vapor también puede contener toxinas (incluidas las que causan cáncer) y pequeñas partículas que son dañinas cuando se inhalan.

Más de 44.000 estudiantes de 8.º, 10.º y 12.º grado participaron en la encuesta anual de 2018 sobre el uso de drogas, alcohol y cigarrillos. Alrededor del 37 % de los estudiantes de 12.º grado indicaron vapear en 2018, comparado con el 28 % en 2017. El vapeo de cada sustancia sobre la que se preguntó aumentó. Esto incluye nicotina, líquidos con sabor, marihuana y aceite de hachís.

"El vapeo está revirtiendo las disminuciones difíciles en el número de adolescentes que usan nicotina", dice el Dr. Richard Miech, quien dirigió el estudio en la Universidad de Michigan. "Estos resultados sugieren que vapear está llevando a los jóvenes al uso de la nicotina y la adicción a la nicotina, no a alejarse de ella".

"Los adolescentes se sienten claramente atraídos por la tecnología comercial y los aromas que se ven en los dispositivos de vapeo", explica la Dra. Nora D. Volkow, directora del Instituto Nacional de Abuso de Drogas de los NIH. "Sin embargo, es urgente que los adolescentes comprendan los posibles efectos de vapear en la salud general, el desarrollo del cerebro adolescente y el potencial de adicción".

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Health Capsule: Vaping Rises Among Teens

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Actualizada en Mayo de 2019