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Abril de 2020

¿Podría ser el síndrome del túnel carpiano?

Ilustración de una ortesis de mano

¿Tiene una sensación de hormigueo o entumecimiento en la mano o los dedos? Podría ser una señal de que tiene síndrome del túnel carpiano. A menudo, tendrá dolor en el pulgar, el índice y el dedo medio. Puede percibir que sus manos son torpes, y que es más difícil sujetar las cosas.

Los síntomas del túnel carpiano generalmente comienzan lentamente. Muchas personas primero notan los signos durante la noche porque duermen con las muñecas dobladas. A medida que pasa el tiempo, ese hormigueo o entumecimiento también puede durar todo el día.

El síndrome del túnel carpiano ocurre cuando uno de los nervios principales del antebrazo, llamado nervio mediano, se aprieta o comprime.

"Ese nervio es realmente importante en la función de la mano", dice el Dr. Kevin Chung, jefe de cirugía de manos en la Universidad de Michigan. Da sensación a la parte de la palma del pulgar, índice, dedo medio y parte del dedo anular. También permite el movimiento de algunos de los músculos de sus manos.

"Este nervio puede quedar atrapado en el espacio muy estrecho que atraviesa las muñecas", indica. "Ese espacio se conoce como el túnel carpiano".

El síndrome del túnel carpiano generalmente es causado por una combinación de factores que reducen este espacio. El trabajo pesado y repetitivo de ciertos empleos puede contribuir al síndrome del túnel carpiano. Es una afección muy común en personas que trabajan en plantas empacadoras de carne o realizan trabajos intensos en la línea de ensamblaje. Las lesiones en la muñeca también pueden causar hinchazón que comprime el nervio mediano.

Pero a menudo no está claro por qué algunas personas desarrollan el síndrome del túnel carpiano. Las personas que tienen artritis reumatoide o una glándula tiroides poco activa tienen más probabilidades de desarrollar el síndrome del túnel carpiano. La retención de líquidos durante el embarazo o la menopausia también pueden contribuir.

Para tratar el problema, los médicos primero intentarán entablillar la muñeca. Esto limita el movimiento y ayuda a reducir la presión sobre el nervio. A veces, las férulas solo se usan de noche. Durante el día, los expertos recomiendan tomar descansos de las tareas que causan estrés en sus manos. Los analgésicos de venta libre pueden ayudar a controlar las molestias.

Para obtener más consejos que pueden ayudar a aliviar los síntomas del túnel carpiano, consulte el cuadro Elecciones sabias. Si estos pasos no mejoran la condición, puede ser hora de recurrir a la cirugía.

"La cirugía es necesaria cuando el paciente tiene entumecimiento persistente de la mano y cuando los músculos dejan de funcionar porque el nervio no funciona bien", dice Chung.

La cirugía del túnel carpiano es una de las cirugías más comunes en los EE. UU. Implica dividir los ligamentos (bandas de tejido elástico) que sostienen la muñeca para reducir la presión sobre el nervio mediano. Estos ligamentos generalmente vuelven a crecer después de la cirugía de una manera que le da más espacio al nervio. La cirugía solo toma de 10 a 30 minutos.

"El alivio puede ser bastante inmediato, entre una o dos semanas", dice Chung. "Pero depende de qué tanto se haya comprimido el nervio y por cuánto tiempo".

Algunas estrategias, como estirar las manos y usar guantes sin dedos, pueden ayudar a prevenir el síndrome del túnel carpiano. Pero la investigación no ha demostrado que estos enfoques funcionen.

Muchas afecciones pueden imitar los síntomas del túnel carpiano, por lo que es importante acudir a un profesional médico con experiencia en la afección.

“El síndrome del túnel carpiano puede ser incapacitante. Por lo que es muy importante que los pacientes elijan sabiamente a su cirujano”, dice Chung. Recomienda elegir un cirujano de manos certificado y entrenado para diagnosticar y tratar el túnel carpiano.

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Elecciones sabias

Alivio del túnel carpiano

Estas estrategias pueden proporcionar alivio a corto plazo del síndrome del túnel carpiano:

  • Tome descansos frecuentes durante las actividades físicas repetitivas.
  • Aplique compresas frías en la muñeca si está roja, tibia e hinchada.
  • Asegúrese de mantener la postura y la posición correcta de la muñeca.
  • Use un aparato ortopédico por la noche para mantener las muñecas rectas mientras duerme.
  • Tome medicamentos de venta libre que reducen la hinchazón
Actualizada en Agosto de 2020