Temas de salud

Junio de 2020

Una mirada a la seguridad

Ilustración de un adolescente diciendo que no a sus amigos que están ofreciéndole un cigarrillo electrónico

Probablemente haya escuchado mucho sobre el vapeo últimamente. Puede que también sepa sobre el reciente brote de lesiones pulmonares y muertes relacionadas con el vapeo en los EE. UU. Pero esos no son los únicos riesgos que conlleva el vapeo. Esto es lo que necesita saber.

Los dispositivos de vapeo, también conocidos como cigarrillos electrónicos, plumas de vapeo y cachimbas electrónicas, entre otros términos, vienen en muchas formas y tamaños. Algunos parecen cigarrillos, cigarros o pipas tradicionales. Otros tienen la forma de objetos cotidianos, como bolígrafos o memorias USB.

Si bien pueden parecer diferentes, la mayoría de los dispositivos de vapeo funcionan de manera similar. La inhalación activa un dispositivo de calentamiento a batería. Esto calienta el líquido en un cartucho, convirtiéndolo en vapores que se inhalan.

El vapeo expone los pulmones a una variedad de productos químicos. Estos pueden incluir los principales productos químicos activos en el tabaco (nicotina) o marihuana (THC), saborizantes y otros ingredientes que se agregan a los líquidos de vapeo. Además, se pueden producir otros productos químicos durante el proceso de vapeo.

"Si el líquido contiene nicotina, el usuario está inhalando nicotina junto con los otros ingredientes en el líquido", explica el Dr. Thomas Eissenberg, experto en investigación del tabaco en la Universidad de la Mancomunidad de Virginia.

Si bien los dispositivos de vapeo funcionan de manera similar, algunos son más potentes que otros. Crean más vapor y liberan más productos químicos.

Entonces, ¿qué tan seguro es el vapeo? Los estudios sugieren que el vapeo de nicotina puede ser menos dañino que los cigarrillos tradicionales cuando las personas que fuman regularmente cambian a ellos como un reemplazo completo. Pero el vapeo de nicotina aún podría dañar su salud.

"Los pulmones no están diseñados para lidiar con el desafío constante de la falta de aire que las personas les están provocando — a veces hasta 200 inhalaciones al día — día tras día, semana tras semana, año tras año", dice Eissenberg.

"Está inhalando propilenglicol, glicerina vegetal, saborizantes que se hicieron para comer pero no para inhalar, y nicotina", explica. “Y todos esos se calientan en un pequeño reactor, que es un cigarrillo electrónico. Cuando se calientan, esos componentes pueden convertirse en otros químicos potencialmente peligrosos".

Una sustancia química nociva puede ser un agente espesante llamado acetato de vitamina E, que a veces se usa como aditivo en productos de vapeo que contienen THC. Los CDC lo identificaron como un "químico preocupante" entre las personas con lesiones pulmonares asociadas al vapeo. Recomiendan evitar cualquier producto de vapeo que contenga acetato de vitamina E o THC, particularmente aquellos de fuentes informales como amigos, familiares, o distribuidores en persona o por Internet.

El vapeo ahora es más popular entre los adolescentes que el fumar cigarrillos tradicionales. Uno de cada cuatro estudiantes de último año de secundaria dice que vapeó nicotina en el último mes. Y los estudios han descubierto que los adolescentes que vapean nicotina pueden ser más propensos a fumar cigarrillos tradicionales.

El vapeo de marihuana también ha aumentado dramáticamente entre los adolescentes. Alrededor del 20% de los estudiantes de último año de secundaria vapearon marihuana en el último año. Las tasas se han más que duplicado en los últimos dos años.

Las nuevas leyes tienen como objetivo frenar el vapeo entre los adolescentes. Las personas ahora deben tener 21 años para comprar cualquier producto de tabaco, incluidos los productos de vapeo. Y las empresas ya no pueden producir y vender sabores que atraigan a los niños, como fruta y menta.

Si ya ha comenzado a vapear o fumar cigarrillos, nunca es demasiado tarde para dejar de fumar. Consulte el recuadro de decisiones inteligentes para consejos sobre como dejar de fumar.

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The Risks of Vaping: A Look at Safety

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¿Listo para dejar de fumar?

Aquí hay algunos consejos para ayudarlo a dejar de consumir nicotina:

  • Sepa por qué está dejando de fumar. Pregúntese si la nicotina se interpone en el camino de lo que es importante para usted.
  • Deje de fumar completamente. Si usa diferentes productos de tabaco, ahora es un buen momento para dejarlos también.
  • Establezca su fecha para dejar de fumar.
  • Comprenda los desencadenantes, para que pueda evitarlos.
  • Imagine su vida sin nicotina. Imagine los aspectos positivos de dejar de fumar.
  • Forme un equipo de personas que lo apoyarán mientras deje de fumar.
  • Obtenga ayuda gratuita en Internet en espanol.smokefree.gov, llamando al 1-855-DÉJELO-YA (1-855-335-3569), o envíe un mensaje de texto con QUIT al 47848.
Actualizada en Octubre de 2020