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Octubre 2015

Mantenga su boca sana

Cuidados bucales para adultos mayores

Ilustración de una crema dental, un cepillo de dientes e hilo dental.La salud oral es importante para las personas de todas las edades. Pero la simple rutina que usted aprendió de niño —cepillarse los dientes dos veces al día y usar hilo dental con regularidad— puede volverse más difícil a medida que envejece. En los adultos de 75 años o más, alrededor de 1 de cada 4 ha perdido todos sus dientes naturales, en buena medida debido a enfermedades de las encías y caries.

Usted puede tomar medidas para mantener su boca sana durante toda la vida. Y si usted está a cargo de un adulto mayor, puede ayudar para que su higiene bucal sea la adecuada. Las caries y las enfermedades de las encías no tienen por qué ser parte del envejecimiento.

"Tenemos que preocuparnos por las mismas enfermedades durante toda nuestra vida, si bien algunas enfermedades tienen una prevalencia más alta a determinadas edades", dice la Dra. Dena Fischer, experta en salud dental de los NIH. Los dos problemas de salud oral más comunes son las Caries y la enfermedad de las encías. "La enfermedad de las encías es más común en las personas mayores," explica Fischer.  "Pero las caries pueden aparecer a cualquier edad, mientras usted siga teniendo dientes naturales."  Las dos son muy prevenibles con los cuidados correctos. 

Las caries se desarrollan como Placa que se acumula sobre los dientes y debajo de los empastes astillados, y que produce ácidos que más tarde pueden erosionar la superficie exterior dura de los dientes.

La enfermedad de las encías es una infección de las encías y de los tejidos que las rodean que cumplen la función de mantener los dientes en su lugar. Los problemas de las encías aparecen cuando la placa se acumula a lo largo y por debajo del borde de la encía. En casos graves, el hueso y el tejido que sostiene los dientes en su lugar puede romperse, y los dientes podrían aflojarse y requerir una extracción. 

Para reducir el riesgo de desarrollar caries y enfermedades en las encías debe cepillarse los dientes a diario con crema dental con flúor y usar hilo dental. También vaya al dentista de forma periódica para una limpieza y una revisión 

Otro problema común de los adultos mayores es la sequedad bucal. La sequedad bucal ocurre cuando no se tiene suficiente saliva como para mantener la boca húmeda. "La saliva es muy importante", dice Fischer. "La saliva actúa como una protección, y ayuda a prevenir las caries, la enfermedad de las encías y las infecciones por hongos".

La sequedad bucal puede ser consecuencia de algunos medicamentes, el alcohol, el tabaco o determinadas enfermedades, como una diabetes mal controlada. La sequedad bucal suele ser tratable, por lo que es conveniente que hable con su médico o dentista si está teniendo este problema.

Los adultos mayores también tienen un riesgo más elevado de desarrollar cáncer bucal. Los síntomas son, entre otros, llaga, irritación o bulto en la boca o garganta que dura más de dos semanas. Puede ser doloroso o causar entumecimiento. Es importante detectar el cáncer bucal temprano, porque el tratamiento es más efectivo antes de que la enfermedad se haya expandido. Esté atento a cualquier cambio en la boca, especialmente si fuma o bebe alcohol.

Si usted está a cargo de un adulto mayor, puede ayudar a que esa persona supere las dificultades que presenta la salud oral. Aliéntelo a usar un cepillo de dientes eléctrico o de mando grande, para que sea más fácil de agarrar. Puede colocar su mano sobre la de él/ella para ayudarle a guiar el cepillo dental. Las dentaduras postizas deben remojarse en agua durante la noche y una vez a la semana con un limpiador especial. Las dentaduras postizas también deben enjuagarse después de cada comida y cepillarse todos los días.

Una boca sana puede ayudarle a comer bien, evitar el dolor y sentirse mejor con usted mismo. Tome las medidas necesarias para mantener su boca sana a cualquier edad. 

Definiciones

Caries - Pequeños agujeros en los dientes causados por bacterias.
Placa - Película pegajosa e incolora que puede provocar caries y enfermedad de las encías.

Señales de alerta de una adicción

Mantenga su boca sana

  • Tome agua fluorada y utilice crema dental con flúor. El flúor protege contra las caries a todas las edades.
  • Cepíllese los dientes y use hilo dental a diario. (Si usted está a cargo de alguien que no puede cepillarse o pasarse el hilo dental por sí mismo, deberá ayudarlo.)
  • Vaya al dentista de manera periódica, incluso si no tiene dientes naturales y tiene dentadura postiza.
  • Evite el tabaco y el alcohol. Estas sustancias pueden aumentar el riesgo de cáncer bucal y de garganta.
  • Si los medicamentos le producen sequedad bucal, pregúntele a su médico si podría cambiarlos por otros. Si la sequedad bucal continúa, tome mucha agua, masque chicle sin azúcar y evite el tabaco y el alcohol.
Actualizada en Diciembre de 2017