Temas de salud

Octubre de 2019

Consejos para mantenerse en pie

Ilustración de un adulto mayor agarrado del pasamanos mientras va por las escaleras

Cada año, millones de estadounidenses, especialmente adultos mayores, van al departamento de emergencias después de sufrir una lesión a raíz de una caída.

“Estas caídas pueden causar lesiones graves: fracturas de espalda, fracturas de cadera, así como traumatismo craneoencefálico”, señala el Dr. David B. Reuben, experto en envejecimiento saludable de la Universidad de California, Los Ángeles, quien codirige uno de los más grandes estudios de prevención de caídas. Algunas personas nunca pueden regresar al estilo de vida que tenían antes de una lesión.

Varios tipos de proveedores de atención médica pueden ayudar a quienes corren el riesgo de caerse. “En realidad es un esfuerzo grupal”, dice Reuben. Su médico puede ser el primer paso. Puede desarrollar un plan de prevención y derivarlo a otros tipos de proveedores si es necesario.

El mayor factor de riesgo de lesionarse por una caída es tener 65 años o más. Las personas más jóvenes pueden tener un mayor riesgo de caerse cuando realizan ciertas actividades, como deportes, o debido a ciertas condiciones de salud. Pero los niños y los adultos jóvenes suelen caerse sin sufrir lesiones graves.

Las personas con huesos débiles tienen más probabilidades de romperse un hueso en una caída. A medida que envejece, sus huesos se vuelven menos densos. Se vuelven más delgados y esponjosos. Si eso va demasiado lejos, se llama osteoporosis. La osteoporosis hace que sus huesos sean frágiles. Consumir suficiente calcio y vitamina D a diario puede ayudar a fortalecer sus huesos. También puede recibir un tratamiento para la osteoporosis si es necesario.

Otros factores de riesgo incluyen encontrar dificultades para caminar o mantener el equilibrio. Los problemas con el dolor de pies o los zapatos inseguros pueden hacerlo más complicado. Y ciertos medicamentos pueden causar cansancio o mareos. Algunas personas sufren una baja en la presión arterial cuando se ponen de pie. Eso puede hacer que se sientan mareadas y se caigan.

A medida que envejece, su vista, audición y reflejos pueden no ser tan agudos como lo eran antes. Esos cambios pueden aumentar las probabilidades de tropezar y caer. Para los adultos mayores que ya se han caído, el riesgo de caerse es mucho mayor.

Vea el cuadro de Elecciones sabias para obtener formas de reducir su riesgo de caerse. Su médico puede ayudarle a hacer un plan personalizado para prevenir caídas. Puede alentarlo a trabajar con un fisioterapeuta para aumentar su fuerza y mejorar su equilibrio. También puede recetarle dispositivos como calzado especial o un bastón para caminar.

Su plan para prevenir caídas puede incluir realizar más actividad física. Los estudios han demostrado que las clases de ejercicio individuales y grupales pueden ayudar a los adultos mayores a prevenir caídas. La investigación sugiere que esto es cierto incluso para las personas mayores de 65 años que corren un mayor riesgo de caídas únicamente debido a su edad.

También es posible que desee que su casa esté a prueba de caídas. Un terapeuta ocupacional puede enseñarle sobre los riesgos de seguridad en su hogar. Mantenga su casa ordenada y bien iluminada para evitar tropezar con los objetos. Además, evite tener alfombras pequeñas con las que pueda resbalarse. Tener el hábito de agarrarse de los pasamanos cuando usa las escaleras también puede mantenerlo más seguro.

Si se cae, es importante que se lo informe a su médico, especialmente si es un adulto mayor. “Esto es algo a lo que realmente debe prestar atención”, aconseja Reuben. Su médico puede ayudarle a hacer cambios en su vida para evitar otra caída.

Enlaces

Referencias

The Strategies to Reduce Injuries and Develop Confidence in Elders Intervention: Falls Risk Factor Assessment and Management, Patient Engagement, and Nurse Co-management. Reuben DB, Gazarian P, Alexander N, Araujo K, Baker D, Bean JF, Boult C, Charpentier P, Duncan P, Latham N, Leipzig RM, Quintiliani LM, Storer T, McMahon S. J Am Geriatr Soc. 2017 Dec;65(12):2733-2739. doi: 10.1111/jgs.15121. Epub 2017 Oct 17. PMID: 29044479.

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Preventing Falls: Tips to Keep You on Your Feet

Elecciones sabias

Disminuya su riesgo de caerse:

  • Hable de manera abierta con su proveedor de atención médica sobre las caídas.
  • Infórmese sobre los efectos secundarios de cualquier medicamento que tome.
  • Manténgase físicamente activo para mejorar su equilibrio y fuerza.
  • Revise su vista y audición con regularidad.
  • Consulte a su proveedor de atención médica sobre cualquier problema en los pies. Asegúrese de hablar sobre el calzado adecuado.
  • Haga que su hogar sea más seguro. Retire aquellas cosas con las que podría tropezarse de escaleras y pasillos. Ponga barras de seguridad y alfombrillas antideslizantes en los baños.
  • Agárrese del pasamanos cuando use las escaleras.
Actualizada en Octubre de 2019