Temas de salud

Mayo de 2020

Los virus comunes pueden provocar cancer

Ilustración de un padre y su hijo hablando con un proveedor de salud

El virus del papiloma humano (VPH) es una de las infecciones de transmisión sexual más comunes. Existen tres tipos de VPH. La mayoría son bastante inofensivos. Algunos pueden causar verrugas genitales y otros, ciertos tipos de cáncer.

Cualquier persona que sea sexualmente activa puede contraer uno de estos tipos dañinos de VPH. La mayoría de las personas no saben que tienen el virus.

“A lo largo de sus vidas, hasta el 80% de las personas estarán expuestas a este virus”, dice la Dra. Aimée Kreimer, experta de los NIH en cáncer y VPH. Para la mayoría de las personas, la infección desaparece por sí misma. El Sistema inmunológico del cuerpo controla el virus.

Sin embargo, algunas personas no logran luchar con éxito contra el VPH. El virus permanece en sus cuerpos y puede causar problemas de salud. Estos pueden incluir verrugas genitales o cáncer en las partes del cuerpo que infecta.

Los cánceres relacionados con el VPH pueden tardar muchos años en desarrollarse después de la exposición. En todo el mundo, hay más de 570,000 casos de cáncer de cuello uterino cada año y 311,000 muertes. El VPH también causa cáncer de vulva, vagina, pene, ano y de la parte posterior de la garganta.

Afortunadamente, existen vacunas que pueden prevenir la infección por VPH. Recibir la vacuna contra el VPH podría proteger contra más del 90% de los cánceres causados por el virus.

“Ahora tenemos más de una década de evidencia de que esta vacuna funciona increíblemente bien para proteger contra las infecciones de VPH”, dice Kreimer.

Gardasil 9 es la vacuna contra el VPH que ahora se utiliza en los EE. UU. Esta vacuna protege contra nueve tipos de VPH que causan enfermedades. Cuando se lanzó por primera vez, la vacuna solo protegía contra cuatro tipos de VPH.

Para que la vacuna contra el VPH sea más efectiva, se debe administrar antes de la exposición al virus. Los CDC recomiendan que tanto los niños como las niñas se vacunen contra el VPH a los 11 o 12 años. A esta edad, la vacuna se administra en dos dosis.

“Si se administra la vacuna a tiempo, se proporciona protección a partir de esa edad en adelante”, dice la Dra. Carolyn Deal, experta de los NIH en enfermedades de transmisión sexual.

Las personas que se administran la vacuna contra el VPH a los 15 años o más necesitarán tres dosis. La vacuna se recomienda para todas las personas hasta los 26 años de edad.

La vacuna contra el VPH también ha sido aprobada recientemente para personas de 27 a 45 años. Sin embargo, la vacunación contra el VPH de las personas en este rango de edad proporciona menos beneficios, debido a que ya se han expuesto más al VPH.

Desde que se introdujo la vacuna, las tasas de infección por VPH han disminuido significativamente. Entre las niñas adolescentes, las infecciones con los tipos de VPH que causan verrugas genitales y cáncer han disminuido en un 86%.

“Es una vacuna altamente efectiva”, dice Deal. “El cáncer de cuello uterino es una enfermedad devastadora y, a través de la vacunación, tenemos el potencial de reducirla o incluso eliminarla en el futuro”.

Además de vacunarse, si es sexualmente activo, use condón cada vez que tenga relaciones sexuales. Esto reduce sus posibilidades de contraer el VPH y otras infecciones de transmisión sexual.

Las mujeres de entre 21 y 65 años también se deben hacer pruebas de detección de cáncer de cuello uterino de forma rutinaria.

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Elecciones sabias

¿Quiénes deben recibir la vacuna contra el VPH?

  • Todos los niños y niñas de 11 a 12 años.
  • Todas las personas hasta los 26 años, si aún no están vacunadas.
  • Algunos adultos de 27 a 45 años, pero los beneficios en este rango de edad tienden a ser mínimos. Las personas preocupadas por su riesgo de infección deben consultar con su proveedor de salud.

Definiciones

Sistema inmunológico:
El sistema que protege su cuerpo de la invasión de virus, bacterias y otras amenazas microscópicas.

Actualizada en Septiembre de 2020