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Novembre 2017

Un dispositivo robótico ayuda a los niños con parálisis cerebral

Identificar problemas de aprendizaje

Ilustración de un maestro ayudando a estudiantes pequeños en un salón de clase. Los investigadores del NIH han desarrollado un dispositivo robótico para ayudar a mejorar la forma en que los niños con parálisis cerebral caminan.

La parálisis cerebral es un trastorno cerebral que afecta el movimiento muscular. Los niños con parálisis cerebral tienen problemas para caminar, mantenerse en equilibrio y levantarse. Uno de los signos más comunes de parálisis cerebral es la marcha agachada, una flexión excesiva de las rodillas al caminar.

Los aparatos ortopédicos, las inyecciones musculares, la fisioterapia y la cirugía de piernas pueden ayudar a los niños con parálisis cerebral a mejorar su capacidad para caminar, pero a menudo algunos problemas persisten a largo plazo.

El doctor Thomas Bulea y su equipo de investigadores del Centro Clínico de NIH crearon un dispositivo robótico portátil, llamado exoesqueleto, para ayudar a los niños a enderezar las piernas mientras caminan.

Siete niños de 5 a 19 años de edad ayudaron a probar el dispositivo. Cada uno podía caminar por lo menos 30 pies sin andador ni muletas. Después de colocarse el dispositivo, seis de los siete niños podían extender mejor las rodillas.

Los niños usaban sus propios músculos al caminar con el dispositivo. No dejaban que el exoesqueleto hiciera todo el trabajo para enderezar las piernas.

“Las mejoras al caminar y la actividad muscular preservada nos hacen pensar que el enfoque podría desarrollar un nuevo patrón de marcha en estos niños si se implementa durante un tiempo prolongado”, asegura Bulea.

Enlaces

Parálisis cerebral: Esperanza en la investigación

Referencias

A lower-extremity exoskeleton improves knee extension in children with crouch gait from cerebral palsy. Lerner ZF, Damiano DL, Bulea TC. Sci Transl Med. 2017 Aug 23;9(404). pii: eaam9145. doi: 10.1126/scitranslmed.aam9145. Epub 2017 Aug 23. PMID: 28835518.

Financiación

NIH’s Clinical Center (CC).

Actualizada en Noviembre de 2017