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¿Cuál es la diferencia entre la enfermedad de Alzheimer y la demencia?

Los términos “enfermedad de Alzheimer” y “demencia” suelen utilizarse indistintamente, pero es importante conocer la diferencia entre ambos. La demencia no es una enfermedad específica, sino un término general para designar un conjunto de síntomas causados por trastornos físicos que afectan el cerebro. Entre los síntomas de la demencia, se encuentran la pérdida de memoria, del lenguaje, de la capacidad de resolver problemas y de otras capacidades de pensamiento que son lo suficientemente graves para interferir en la vida y las actividades cotidianas de una persona.

El Alzheimer, por su parte, es una enfermedad específica y es el tipo más común de demencia. Representa entre el 60 y el 80% de todos los diagnósticos. La enfermedad de Alzheimer se produce por cambios específicos en el cerebro que empeoran de forma gradual con el tiempo. Esto provoca cambios en la capacidad de pensar, recordar, razonar y comportarse, razón por la cual la gente a veces se refiere a ella como “demencia”. Entre los otros tipos de demencia, se encuentran los trastornos frontotemporales, la demencia por cuerpos de Lewy y la demencia vascular.

Aunque todas las personas sufren un cambio en la función cerebral a medida que envejecen, lo que se produce con la enfermedad de Alzheimer no es una parte normal del envejecimiento. El Alzheimer es una enfermedad neurodegenerativa progresiva, lo que significa que empeora con el tiempo y la persona afectada acaba perdiendo la capacidad de realizar sus tareas cotidianas. Nadie sabe qué causa la enfermedad de Alzheimer. Los genes, el entorno, el estilo de vida y la salud en general pueden influir en ello. Aunque en la actualidad no existe una cura para el Alzheimer, hay varios medicamentos aprobados por la Administración de Alimentos y Medicamentos de los EE. UU. (FDA) que pueden ayudar a controlar algunos de los síntomas de la enfermedad, junto con estrategias de afrontamiento para manejar los síntomas relacionados con el comportamiento.

Para obtener más información sobre la enfermedad, los cuidados, el apoyo y la investigación sobre la enfermedad de Alzheimer y la demencia, lea los recursos de los Institutos Nacionales de la Salud (NIH) que figuran a continuación:

Para obtener más información, visite la página del Instituto Nacional sobre el Envejecimiento (NIA) en relación al Alzheimer: https://www.nia.nih.gov/espanol/alzheimer

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Con tanta información de salud disponible en el Internet, buscar respuestas en línea puede ser abrumador. Cada mes, Carla responderá a una pregunta frecuente y le proporcionará recursos que le ayudarán a navegar a través de la información de salud a su disposición en los NIH.

Actualizada en Noviembre de 2022