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Noviembre 2014

Avances hacia una vacuna contra la gripe aviar

Una vacuna experimental contra la gripe aviar activó una respuesta inmunitaria poderosa en más de la mitad de los voluntarios que la recibieron. El enfoque podría conducir a mejores vacunas contra diversos virus de la gripe.

La influenza, o gripe, se cobra miles de vidas en todo el país cada año. Algunos virus de la gripe que infectan a pájaros u otros animales pueden cambiar (o mutar) y ser capaces de infectar a los seres humanos. Esto es lo que sucedió en el caso del virus de la gripe aviar H7N9. Las infecciones por H7N9 en seres humanos fueron detectadas por primera vez el año pasado en China. La mayoría de las personas afectadas había tenido contacto con aves de corral infectadas.

Para probar una vacuna experimental contra el H7N9, investigadores financiados por los NIH inscribieron a 700 adultos sanos en un ensayo clínico. Todos recibieron 2 inyecciones de la vacuna con dosis diferentes, con una diferencia de aproximadamente 3 semanas entre una inyección y la otra. Algunas vacunas se combinaron con un adyuvante, una sustancia que promueve la producción de anticuerpos.

Los investigadores descubrieron que quienes recibieron la vacuna junto con el adyuvante tuvieron la mejor respuesta de anticuerpos. En quienes recibieron 2 inyecciones con la dosis más baja de vacuna con el adyuvante, el 59% tuvo una respuesta de anticuerpos poderosa. Sin el adyuvante, incluso la dosis más alta de la vacuna generó una repuesta débil.

Los científicos también encontraron evidencia de que una única dosis de la vacuna junto con el adyuvante podría ser suficiente para proteger contra el virus. Aún así, es necesario realizar investigaciones adicionales para ver cuánto tiempo puede durar la respuesta de anticuerpos.

"Si bien este virus de la influenza en la actualidad no se transmite fácilmente de persona a persona, todos los nuevos virus de la influenza tienen el potencial de evolucionar y causar una enfermedad endémica o muertes", dice el Dr. Anthony S. Fauci, director del Instituto Nacional de Alergias y Enfermedades Contagiosas (NIAID por sus siglas en inglés) de los NIH. "Es prudente realizar ensayos clínicos como este para estar preparados en caso de que haya una pandemia de influenza aviaria H7N9". 

Referencia: Serological responses to an avian influenza A/H7N9 vaccine mixed at the point-of-use with MF59 adjuvant: a randomized clinical trial.  Mulligan MJ, Bernstein DI, Winokur P, Rupp R, Anderson E, Rouphael N, Dickey M, Stapleton JT, Edupuganti S, Spearman P, Ince D, Noah DL, Hill H, Bellamy AR; DMID 13-0032 H7N9 Vaccine Study Group. JAMA. 2014 Oct 8;312(14):1409-19. doi: 10.1001/jama.2014.12854. PMID: 25291577.

Definiciones

Anticuerpos: Moléculas producidas por el sistema inmunitario para luchar contra los gérmenes.

Actualizada en Noviembre de 2017