Temas de salud

Agosto de 2022

Foto de una pareja de adultos mayores cocinando verduras.

Los antioxidantes son un tipo de compuesto que se encuentra en las verduras y frutas. Ayudan a proteger sus células de cierto tipo de daño. Comer muchas frutas y verduras puede ayudar a reducir su riesgo de enfermedades cardíacas y otros problemas de salud. Un nuevo estudio encontró que ciertos antioxidantes en estos alimentos también pueden reducir el riesgo de enfermedad de Alzheimer y otros tipos de demencia.

La demencia, incluida la enfermedad de Alzheimer, daña su capacidad para recordar, pensar y tomar decisiones. Los estudios han encontrado varios factores de estilo de vida que pueden ayudar a reducir el riesgo de desarrollar demencia. Estos incluyen comer una dieta saludable, estar físicamente activo y socializar con otras personas. Dormir lo suficiente y hacer actividades que desafíen al cerebro también puede ayudar.

Los estudios de los efectos de los antioxidantes sobre la demencia han tenido resultados mixtos. Algunos han descubierto que protegen el cerebro. Otros no. Estos estudios pidieron a las personas que recordaran qué tipos de alimentos habían comido durante un largo período de tiempo.

En un nuevo estudio, los investigadores midieron los niveles de antioxidantes en muestras de sangre de más de 7000 personas. Los participantes tenían entre 45 y 90 años. Formaron parte de un estudio nacional que siguió su salud durante 16 años.

Los niveles en sangre de ciertos antioxidantes se vincularon con un menor riesgo de desarrollar demencia. Estos incluían luteína y zeaxantina, que se encuentran en verduras de hojas verdes. También incluían beta-criptoxantina, que se encuentra en algunas frutas de color naranja.

“Se necesitan más estudios para probar si agregar ciertos antioxidantes a la dieta puede ayudar a proteger el cerebro de la demencia”, dice la Dra. May Beydoun de los NIH, quien dirigió el estudio.

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Referencias

Association of serum antioxidant vitamins and carotenoids with incident Alzheimer disease and all-cause dementia among US adults. Beydoun MA, Beydoun HA, Fanelli-Kuczmarski MT, Weiss J, Hossain S, Canas JA, Evans MK, Zonderman AB. Neurology. 2022 May 24;98(21):e2150-e2162. doi: 10.1212/WNL.0000000000200289. Epub 2022 May 4. PMID:35508396.

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Actualizada en Octubre de 2022